Previa de la Big Ten Conference 2016 en la NCAA

Hasta hace bien poco se consideraba una conferencia con bajo potencial hasta que Ohio State ganó el primer College Football Playoff.

La Big 10 es la primera de las conferencias que voy a analizar, forma parte del grupo denominado “Power 5”, junto a la SEC, ACC, PAC-12 y BIG12. Hasta hace bien poco se consideraba una conferencia con bajo potencial hasta que Ohio State ganó el primer College Football Playoff, batiendo a Oregon y Alabama, cuando entonces esta conferencia volvió a obtener la dimensión de años atrás. La temporada pasada la cosa no fue tan bien cuando MSU perdió por 38-0 en el Cotton Bowl contra Alabama. Ohio State se postula este año como el favorito a ganar la Big 10, vamos a proceder con el análisis de los equipos. Como apunte a lo que viene citare los “Win Totals” en varias ocasiones, esto es, el total de victorias que las casas de apuestas esperan de los equipos.

Division Este:

Indiana Hoosiers: Indiana acabo 6-7 la pasada temporada, a pesar de no ser una buena marca creo que les costara volver a alcanzar el 50% de victorias en la temporada regular y optar a jugar una Bowl tras perder al QB Nate Sudfeld y al RB Jordan Howard, lideres absolutos del ataque. Además, comenzaran los partidos de conferencia contra MSU, OSU, Nebraska y NW, todo esto sumado a la inexperiencia del QB Zander Diamont que comenzara su carrera como titular no me hace predecir una temporada de más de 5 victorias en Indiana.

Maryland Terrapins: Maryland tiene un nuevo HC, D.J. Durkin, quien no creo que tenga suficiente talento a su disposición para mejorar notablemente el pésimo registro de 3-9 del año pasado que significó el fin de la era Randy Edsall. En la parte positiva tendrán de vuelta a los Quarterbacks Perry Hills y Caleb Rowe en sus años Senior, aunque vienen de lanzar 28 intercepciones entre ambos la temporada pasada.

Michigan Wolverines: Michigan tiene un total de victorias establecido en 9.5, el más alto de toda la Big10, personalmente pienso que los Wolverines crecerán enormemente en este segundo año de Jim Harbaugh, tras acabar 10-3 la pasada temporada incluyendo un 41-7 sobre los Gators en la Citrus Bowl. Lo único que puede apartar a Michigan de ser un contendiente es la incertidumbre en el puesto de QB. Tiene la línea ofensiva más experimentada de la Big10 y la octava del país con 105 titularidades, dato que ofrece muchas garantías.

Michigan State Spartans: Los actuales campeones de la Big Ten han perdido muchísimos jugadores del año pasado incluyendo al QB Connor Cook lo que les hace desde mi punto de vista estar un escalón por debajo de Michigan y OSU. Partidos que para más inri tendrán de seguido para acabar la temporada lo cual les deja apenas sin posibilidad de fallo con un calendario realmente duro y con dudas en el puesto de QB. Temporada difícil para los Spartans.

Ohio State Buckeyes: Los Buckeyes tienen un “Win Total” establecido en 8.5 victorias a pesar de, por otro lado, estar posicionados como favoritos para las casas de apuestas. Lo cual hace pensar que se esperan al menos 3 derrotas (lo cual significaría una derrota menos de las que lleva Urban Meyer en 4 años como entrenador de Ohio State). El “pesimismo” que se ve es normal teniendo en cuenta que tendrán unos de los equipos mas jóvenes e inexperimentados del país después de perder muchísimos jugadores en el draft de la NFL, teniendo partidos en Oklahoma y en el Spartan Stadium, además de recibir a Michigan podría ser una buena receta para obtener esas 3 derrotas.

Penn State Nittany Lions: Son el cuarto en discordia de la División este tras OSU, MSU y Michigan, habiendo un salto bastante grande. Han perdido al QB Christian Hackenberg que no será lo mejor de la liga, pero deja un gran agujero en esa posición, a pesar de una experimentada línea de ataque. Sin embargo el duro calendario que tendrán no me hace darles más de 6 victorias.

Rutgers Scarlet Knights: Rutgers ha tenido una buena racha de Bowls hasta entrar en la Big Ten donde realmente no han dado la talla, quedándoles realmente grande. Tampoco parece que puedan tener ninguna opción esta temporada. El nuevo HC Chris Ash comenzara su andadura en Picataway contra Iowa, OSU y Michigan, en ese orden. Empezar con un 0-3 no es el mejor comienzo para un nuevo Head Coach.

Division Oeste:

Illinois Fighting Illini: El ex-entrenador de Chicago Bears y Tampa Bay Buccaneers, Lovie Smith ha sido sorprendentemente contratado por Illinois, un equipo que apenas gano 5 partidos el año pasado. Es el primer puesto de Lovie en college desde que fue entrenador de secundaria en OSU, en 1995. Desafortunadamente y a pesar de tener un entrenador de calibre NFL, el calendario es durísimo, jugando hasta contra 9 oponentes que vienen de jugar Bowl. Incluso con el progreso en el desarrollo del buen QB Wes Lunt, no creo que mejoren las 5 victorias del año pasado.

Iowa Hawkeyes: Iowa supero con crecer los objetivos de la temporada pasada llegando al Big Ten Championship donde perdieron contra unos superiores Spartans y posteriormente al Rose Bowl donde también perdieron, en esta ocasión contra Stanford. Tendrán de vuelta bastantes piezas formando un buen equipo experimentado. En mi opinión, están a un buen playmaker de una temporada de dobles dígitos e incluso ser contendientes a los Playoff.

Minnesota Golden Gophers: Minnesota acabo 5-7 la pasada temporada y realmente no los veo mejorando esa marca. Tendrán de vuelta al QB Mitch Leidner quien tuvo una de las peores líneas de ataque el año pasado con muy poca protección. No me espero mucha mejora en esa OL mientras que si tendrá competencia en el puesto contra el Demry Croft y el true freshman Seth Green. No creo que ninguno de los 3 vaya a ofrecer garantías para el juego de pase de los Gophers. Estimo una temporada muy larga para Tracy Claeys en su primera temporada como HC de Minnesota.

Nebraska Cornhuskers: El año pasado tuvieron la mejor temporada de 5-7 de todo el país (6-7 si contamos la victoria sobre UCLA en el Foster Farms Bowl). 6 de la 7 derrotas fueron por 8 puntos o menos y no creo que vuelvan a repetir ese diferencial de turnovers de -12. Me espero a Nebraska como uno de los equipos más mejorados del país esta temporada a pesar de que están un escalón por debajo de los Badgers.

Northwestern Wildcats: Northwestern es otro de los equipos que han cumplido con creces la pasada temporada con un record de 10-3, especialmente con esa defensa que resulto una autentica roca. Sin embargo perdieron 45-6 contra Tennessee en la Outback Bowl. La buena noticia para ellos es el bajon que ha pegado esta división oeste, al mismo tiempo que tampoco les veo por encima de Wisconsin, Iowa y Nebraska. Si la defensa mantiene el nivel podemos estar hablando de otra gran temporada pero el calendario no será fácil.

Purdue Boilermakers: Claramente el peor equipo de la Big Ten, tras una temporada de 2-10 me atrevería a decir que no serán favoritos en ninguna partido de la temporada a excepción del opener contra Eastern Kentucky. No me extrañaría una temporada de 1-11.

Wisconsin Badgers: La división oeste esta mas floja que la este, esta claro, pero Wisconsin ha mostrado un buen nivel en prácticamente todas las posiciones y no debería tener nada que envidiar a OSU y MSU. Se jugaran con Iowa el acceso al Big 10 Championship con casi total seguridad. La vuelta del RB Corey Clement detrás de esa buena línea de ataque puede suponer un martillo pilon para las defensas de la Big Ten y una temporda de doble digito.

Predicción: Veo mucha igualdad en la Este, pero sinceramente Jim Harbaugh es un grandísimo entrenador y si la primera temporada lo ha hecho tan bien, sabiendo que sus equipos van a más, con su talento para reclutar y viendo el bajón de tanto Spartans como Buckeyes, me inclino a pensar que los Wolverines se llevaran el campeonato de la Big 10.

1 comentario

  1. A mi me encanta el fútbol colegial de la NCAA, juegos dinámicos y espectaculares, aunque a veces se cometen muchos errores mentales. Lástima que en el paquete no vienen tantos partidos cada semana.

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