Combo de Noticias de ESPN (9)

¿Para eso querían NFL en México?

MÉXICO — ¿Por qué? ¿Para qué?

Esas son las preguntas para las cuales no hallo repuesta cuando pienso en las actitudes por parte de un sector de aficionados en el Estadio Azteca, durante el Monday Night Football entre los Houston Texans y Oakland Raiders.

A lo largo de casi una década, me ha tocado como parte de ESPN informar sobre la expansión de la NFL hacia Europa, específicamente el Reino Unido, a través de la International Series. Cada vez que la NFL anunciaba un partido nuevo en territorio británico, los reproches por parte de los aficionados en México fueron siempre los mismos:

«¿Por qué allá sí y acá no?».

Así, los fanáticos a la NFL en México pasaron años viendo con decepción cómo su deporte favorito decidía cruzar el Atlántico antes que cruzar la frontera sur. Los más radicales incluso proponían un castigo en forma de boicot a la liga, un plan de acción dramático para el país con el segundo mayor número de aficionados después de los EE.UU.

Recientemente, también me tocó vivir parte de un largo proceso de trabajo por parte de la liga y sus socios comerciales para traer de vuelta un juego a México. Ese esfuerzo se cristalizó de manera oficial en la semana previa del pasado Super Bowl –no sin antes escuchar una serie de rumores sin fundamento–, cuando el comisionado Roger Goodell anunció que los Houston Texans y Oakland Raiders chocarían en el Estadio Azteca en el retorno de la NFL a nuestro país tras largos 11 años.

Algunos aficionados del Estadio Azteca apuntaron un láser al rostro de Brock Osweiler. ESPN Digital

La fanaticada mexicana pasó de sentirse despreciada a sentirse orgullosa. La lealtad del aficionado se vería recompensada en el primer Monday Night Football de temporada regular disputado fuera de los Estados Unidos. Junto a la celebración de otros eventos del más alto nivel en diversas disciplinas –béisbol de las Grandes Ligas, baloncesto de la NBA, Fórmula 1, artes marciales mixtas, etc.–, México tomaba forma como uno de los destinos importantes a nivel internacional en términos del deporte.

Para sorpresa de nadie, los boletos se agotaron en cuestión de minutos. Los aficionados asistieron a las diversas presentaciones previas del partido por parte de los equipos durante los meses que precedieron al encuentro.

El Fan Fest instalado por la liga en el Bosque de Chapultepec tuvo una participación ejemplar, con más de 300,00 visitantes en el fin de semana.

Cuando llegó el momento del partido, la entrada al Azteca fue ordenada y animada. Los aficionados poco a poco se fueron acomodando en sus butacas con el transcurrir de la tarde y las expectativas por el espectáculo que estaba por comenzar se podían palpar en el ambiente.

Luego, vino todo lo malo.

Sería exagerado por mi parte decir que el partido se echó a perder, o que fue un desastre. Pero sí fue penoso.

El grito homofóbico que ha sido tan criticado y sancionado por FIFA en los partidos de la Selección Nacional hizo su aparición cada vez que despejaba Shane Lechler de los Texans, y conforme avanzó la noche fue adquiriendo volumen.

Los cartones que preparó uno de los patrocinadores del encuentro para los mosaicos en la tribuna se fueron convirtiendo poco a poco en aviones para ser lanzados, acumulando basura en las laterales.

Y lo peor de todo, apareció un rayo láser verde que constantemente apuntó al rostro del mariscal de campo de Houston, Brock Osweiler.

Y aquí es donde reitero el par de preguntas con que abrí esta pieza: ¿Por qué? ¿Para qué?

Se esperaron 11 largos años sin NFL en este país, ¿para eso?

No sé si la liga hará un pronunciamiento al respecto en los tres temas, pero sospecho que se tocarán al menos dos de ellos. Tampoco creo que estos incidentes, por vergonzosos que sean para quienes no estamos acostumbrados a esta clase de comportamiento en partidos de la NFL en otras latitudes, sean causa suficiente para borrar de tajo cualquier plan de la NFL de regresar a tierras mexicanas en los años próximos. Sobre todo, cuando la propia oficina de la liga en México ha manifestado que hay planes casi cerrados para volver en el 2017 y 2018.

Sin embargo, no encuentro el sentido de que una minoría haga quedar a una mayoría que sí sabe comportarse en esta clase de eventos. No le veo sentido a permitir que una entidad como la NFL se vaya del Azteca con un sabor amargo en la boca.

Habrá quien minimice estos incidentes como algo poco trascendente, y habrá quien lo infle hasta convertirlo en el peor pecado posible. No pretendo caer en ninguno de los dos extremos.

Solamente pregunto: ¿Por qué? ¿Para qué?

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Luck, en protocolo por conmoción y en duda para juego vs. Steelers

INDIANAPOLIS — El quarterback de los Colts, Andrew Luck sufrió una conmoción durante la victoria sobre los Tennessee Titans por 24-17 del domingo y fue puesto en el protocolo de rigor.

El safety Clayton Geathers también entró al protocolo de conmoción y su estatus y el de Luck para el juego ante los Pittsburgh Steelers en el Día de Acción de Gracias están en duda por la corta semana de preparación de cara a este encuentro y porque completar los exámenes del protocolo suele tardar de tres a cuatro días si éstos se aprueban sin contratiempos.

El quarterback de los Colts, Andrew Luck, entró al protocolo por conmoción y está en duda para jugar en el Día de Acción de Gracias. AP Photos

“En el vestidor (tras la victoria sobre Tennessee), ninguno de los dos se sintió bien y fueron evaluados por conmoción. Ambos están en el protocolo”, dijo el coach Chuck Pagano sobre Luck y Geathers.

Luck fue capturado un par de veces y golpeado ocho más ante los Titans. Se cree que sufrió la conmoción cuando el tackle defensivo Austin Johnson le cayó encima tras capturarlo con 11:46 por jugar en el partido.

Si Luck no aprueba el protocolo, Scott Tolzien será el titular ante los Steelers.

En seis juegos, Tolzien ha completado 56 de 91 pases para 721 yardas con un touchdown y cinco cintercepciones. Desde 2013 sólo ha lanzado un pase en juego oficial.

“(Scott) ha tenido exposición limitada, pero es un profesional”, dijo Pagano sobre su quarterback suplente. “Si él debe salir al campo, hará un gran trabajo. Diario se prepara muy, muy bien”.

Tras el juego del jueves, los Colts tienen su próximo partido hasta el 5 de diciembre ante los New York Jets.

Indianapolis (5-5) está en una racha de dos triunfos y están atrás de los Houston Texans en la AFC Sur.

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Fuente: Jay Cutler evaluará lesión en el hombro

LAKE FOREST, Ill. — Jay Cutler, quarterback de los Chicago Bears, se someterá a exámenes para determinar la gravedad de una lesión en el hombro que sufrió en la derrota del domingo por 22-16 ante los New York Giants, confirmó una fuente.

El diario Chicago Tribune fue el primero en reportar que la dolencia de Cutler podría poner fin a su temporada.

Cutler fue capturado cuatro veces por los Giants, incluida una en la que recibió un salvaje golpe del ala defensivo Olivier Vernon en la segunda jugada ofensiva de los Bears en el partido y que resultó en un castigo de 15 yardas por rudeza al pasador.

Jay Cutler sufrió un duro golpe en el primer cuarto ante Giants y fue revisado del hombro, pero terminó el duelo. AP Photos

El equipo médico examinó el hombro de Cutler en la banca, pero el veterano pasador terminó el juego.

Matt Barkley, el segundo quarterback de Chicago, se prepara para ser el titular en caso de que el equipo no cuente con Cutler.

Barkley completó seis de 15 pases para 81 yardas y dos intercepciones en su única aparición en lo que va de la actual campaña.

Cutler, de 33 años, sufrió una lesión en el del dedo pulgar que lo forzó a dejar el partido de la Semana 2 y perder cinco semanas antes de volver a la acción.

En cinco juegos en 2016, Cutler ha sufrido cinco intercepciones y perdido dos balones sueltos.

El contrato de Cutler estipula que el pasador ya no tendrá dinero garantizado tras la presente campaña. Los Bears recibirían un golpe de $2 millones si cambian o dejan en libertad al pasador en el receso de temporada, pero hacerlo les abriría un espacio de $13 millones.

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