Mundillo AS NFL 4

Conferencia Americana

Escenarios de Playoff de la AFC a falta de cuatro partidos

Al menos uno de los grandes gallitos de la NFL se va a quedar fuera de postemporada. Y tampoco sería raro que un 11-5 quede fuera y entre un 8-8.

Quedan cuatro partidos y, lo más importante en la americana es que prácticamente todos los gallitos tienen que jugar entre ellos. Eso provocará muchísimos duelos cainitas apasionantes, y que hacer cualquier pronóstico sea una auténtica locura. Sin embargo, desde aquí os animamos a perpetrar vuestras propias enajenaciones. Para empezar, Patriots y Raiders podrían clasificarse esta misma semana.

Actual seed 1: OAKLAND RAIDERS (10-2)

Partidos restantes:

En Kansas City (9-3)

En San Diego (5-7)

Con Indianapolis (6-6)

En Denver (8-4)

Después del sobresalto de dos cuartos y medio contra los Bills, una sola victoria podría valerles para clasificarse como sexto seed si pierden Dolphins o Broncos. Sin embargo, tienen que viajar a Kansas City y a Denver con el título de división en juego.

Pronóstico: Mariano (13-3, seed 5), Pepe (13-3, seed 5), Michel (13-3, seed 5)

Actual seed 2: NEW ENGLAND PATRIOTS (10-2)

Partidos restantes:

Con Baltimore (7-5)

En Denver (8-4)

Con New York Jets (3-9)

En Miami (7-5)

Los Patriots solo necesitan una victoria sobre Baltimore y una derrota de Miami para ganar su división y asegurarse el seed 2. Sin embargo, su calendario no es sencillo, e incluso sería posible que el 1 de enero en Miami tuvieran que ganar como sea si los Dolphins no fallan hasta entonces.

Pronóstico: Mariano (12-4, seed 2), Pepe (13-3, seed 1), Michel (13-3, seed 1)

Actual seed 3: BALTIMORE RAVENS (7-5)

Partidos restantes:

En New England (10-2)

Con Filadelfia (5-7)

En Pitttsburgh (7-5)

En Cincinnati (4-7-1)

El planteamiento de Baltimore es muy sencillo. Pueden perder un partido más que los Steelers siempre y cuando ganen en Pittsburgh. Pero si pierden en Heinz Field, ni ganando los otros tres tienen sencillo meterse.

Pronóstico: Mariano (11-5, seed 3), Pepe (9-7, no se clasifica), Michel (10-6, seed 6)

Actual seed 4: HOUSTON TEXANS (6-6)

Partidos restantes:

En Indianapolis (6-6)

Con Jacksonville (2-10)

Con Cincinnati (4-7-1)

En Tennessee (6-6)

Los Texans empiezan su temporada desde cero, aunque con la ventaja de que han ganado sus tres duelos divisionales. Hacer cábalas con ellos es inútil con la infinidad de variaciones, combinaciones y permutaciones que se pueden dar en una división en la que cualquiera puede perder con cualquiera.

Pronóstico: Mariano (8-8, no se clasifica), Pepe (10-6, seed 4), Michel (8-8, no se clasifica)

Actual seed 5: KANSAS CITY CHIEFS (9-3)

Partidos restantes:

Con Oakland (9-3)

Con Tennessee (6-6)

Con Denver (8-4)

En San Diego (5-7)

Los Chiefs tienen a favor que han ganado sus tres juegos divisionales… Y en contra que les quedan tres duelos divisionales. Ganando a Denver y un segundo partido, el que sea, tienen asegurada la clasificación. Tres victorias, incluso perdiendo contra Denver, también les valdrían.

Pronóstico: Mariano (13-3, seed 1), Pepe (13-3, seed 2), Michel (13-3, seed 2)

Actual seed 6: DENVER BRONCOS (8-4)

Partidos restantes:

En Tennessee(6-6)

Con New England (10-2)

En Kansas City (9-3)

Con Oakland (10-2)

Los Broncos tienen un grave problema con su record divisional (1-3) que con la cantidad de duelos divisionales que quedan por jugarse en la Oeste convierten en casi imposible que puedan conseguir el título de división. Además, los desempates muy probablemente les perjudiquen casi siempre. Para empezar, tienen que ganar sí o sí a Titans y Patriots para evitarse sobresaltos en el sprint final de la AFC Norte.

Pronóstico: Mariano (11-5, seed 6), Pepe (10-6, seed 6), Michel (9-7, no se clasifica)

MIAMI DOLPHINS (7-5)

Partidos restantes:

Con Cardinals (5-6-1)

En Nueva York Jets (3-9)

En Buffalo (6-6)

Con New England (10-2)

Los Dolphins están a tiempo de recuperarse de su derrota ante Baltimore. Sin embargo, todo pasa por ganarlo todo y que los Patriots solo ganen uno para imponerse en su división. Si New England no falla, necesitan ganar un partido más que Raiders y Ravens, y aún así deberían estar pendientes de Denver.

Pronóstico: Mariano (10-6, no se clasifica), Pepe (8-8, no se clasifica), Michel (9-7, no se clasifica)

PITTSBURGH STEELERS (7-5)

Partidos restantes:

En Buffalo (7-5)

En Cincinnati (4-7-1)

Con Baltimore (7-5)

Con Cleveland (0-12)

Pittsburgh tiene el mismo panorama que Baltimore. Se juega la temporada en casa contra los Ravens. Pero incluso perdiendo, y ganando todo lo demás, estarían dentro si Denver pierde dos partidos.

Pronóstico: Mariano (10-6, no se clasifica), Pepe (11-5, seed 3), Michel (11-5, seed 3)

INDIANAPOLIS COLTS (6-6)

Partidos restantes:

Con Houston (6-6)

En Minnesota (6-6)

En Oakland (10-2)

Con Jacksonville (2-10)

Los Colts vuelven a depender de si mismos y el único hándicap es su récord 2-2 divisional.

Pronóstico: Mariano (8-8, seed 4), Pepe (7-9, no se clasifica), Michel (8-8, seed 4)

BUFFALO BILLS (6-6)

Partidos restantes:

Con Pittsburgh (7-5)

Con Cleveland (0-12)

Con Miami (7-5)

En Nueva York Jets (3-10)

Los Bills necesitan ganar todos sus partidos y una serie de combinaciones prácticamente imposible.

Pronóstico: Mariano (8-8, no se clasifica), Pepe (9-7, no se clasifica), Michel (9-7, no se clasifica)

TENNESSEE TITANS (6-6)

Partidos restantes:

Con Broncos (8-4)

En Kansas City (9-3)

En Jacksonville (2-10)

Con Houston (6-6)

Otros que dependen de si mismos pero que hasta ahora solo han conseguido una victoria divisional. Además, sus dos próximos partidos, contra Broncos y Chiefs, parecen un muro casi imposible de subir. Eso sí, como ganen esos dos, tienen un pie en enero.

Pronóstico: Mariano (8-8, no se clasifica), Pepe (7-9, no se clasifica), Michel (8-8, no se clasifica)

TODAVÍA TIENEN MÍNIMAS OPCIONES

San Diego Chargers (5-7) Deberían ganar todos los partidos y esperar resultados.

Cincinnati Bengals (4-7-1) Deberían ganar todos sus partidos y que Ravens y Steelers solo ganaran dos cada uno.

ESTÁN ELIMINADOS

New York Jets (3-9) RIP

Jacksonville Jaguars (2-10) RIP

Cleveland Browns (0-12) RIP

Conferencia Nacional

Escenarios de Playoff de la NFC a falta de cuatro partidos

Quedan cuatro partidos para acabar la temporada y domingo tras domingo se enmaraña la madeja más y más. El sprint final promete ser de infarto.

Por segunda semana, aquí estamos con los escenarios de postemporada para la conferencia Nacional a falta de 4 jornadas. Y una vez más os recomendamos hacer vuestros propios escenarios. Lo curioso es que todos vemos lo que queda como el sprint final en el que nadie se puede permitir el lujo de fallar, pero sin embargo queda por celebrarse el 25% de la temporada, así que nos esperan por delante muchas más sorpresas de las que imaginamos… Y sino, que les pregunten a los Redskins.

Actual seed 1: DALLAS COWBOYS (11-1)

Partidos restantes:

En Nueva York Giants (8-4)

Contra Tampa (7-5)

Contra Detroit (8-4)

En Philadelphia (5-7)

Los Cowboys ya son oficialmente el primer equipo clasificado para postemporada de tal la NFL, pero todavía necesita ganar dos partidos más, o que pierdan Detroit o Seattle, para asegurarse jugar como local todos los playoffs. Si perdieran tanto Detroit como Seattle asegurarían el seed 1.

Pronóstico: Mariano (15-1, seed 1), Pepe (14-2, seed 1), Michel (15-1, seed 1)

Actual seed 2: SEATTLE SEAHAWKS (8-3-1)

Partidos restantes:

En Green Bay (6-6)

Contra Los Angeles (4-8)

Contra Arizona (5-6-1)

En San Francisco (1-11)

A Seattle le bastaría con ganar y que pierda Arizona para ganar su división, pero no puede descuidarse si quiere asegurarse el segundo seed y descansar en wild card. Sin embargo, Los Angeles y San Francisco no parecen rivales de entidad que puedan hacer peligrar el seed 2.

Pronóstico: Mariano (11-4-1, seed 2), Pepe (11-4-1, seed 2), Michel (11-4-1, seed 2)

Actual seed 3: DETROIT LIONS (8-4)

Partidos restantes:

Contra Chicago (3-9)

En Nueva York Giants (8-4)

En Dallas (11-1)

Contra Green Bay (6-6)

Si Green Bay pierde uno de sus tres próximos partidos, los Lions estarían clasificados ganando a Chicago y en Nueva York, que no parece descabellado. Además, pueden encontrarse con unos Cowboys relajados y con el seed 1 asegurado para dejar decidido el título divisional. El problema es que fallen más de lo debido; en ese caso podrían tener que jugarse el todo por el todo contra Green Bay.

Pronóstico: Mariano (10-6, seed 6), Pepe (11-5, seed 4), Michel (9-7, no se clasifica)

Actual seed 4: ATLANTA FALCONS (7-5)

Partidos restantes:

En Los Angeles (4-8)

Con San Francisco (1-11)

En Carolina (4-8)

Con Nueva Orleans (5-7)

La derrota contra Kansas City les complica la vida, pero les quedan cuatro rivales más que asequibles y el último día, contra los Saints, incluso podrían permitirse el lujo de jugar con los suplentes.

Pronóstico: Mariano (10-6, seed 3), Pepe (11-5, seed 3), Michel (11-5, seed 3)

Actual seed 5: NEW YORK GIANTS (8-4)

Partidos restantes:

Contra Dallas (11-1)

Contra Lions (8-4)

En Filadelfia (5-7)

En Washington (6-5-1)

Lo malo de los Giants no fue su derrota contra Pittsburgh, que era previsible, sino las malas sensaciones trasnsmitidas. Lo normal es que con dos victorias se aseguren la clasificación, pero viendo su calendario no parece tan sencillo. Y no sería raro que se jueguen el todo por el todo el la semana 16 contra Washington.

Pronóstico: Mariano (9-7, no se clasifica), Pepe (10-6, seed 6), Michel (10-6, seed 6)

Actual seed 6: TAMPA BAY BUCCANEERS (7-5)

Partidos restantes:

Contra Nueva Orleans (5-7)

En Dallas (11-1)

En Nueva Orleans (5-7)

Contra Carolina (4-8)

Tampa lleva cuatro victorias consecutivas, y casi todas de calidad. Ganar dos veces a Nueva Orleans y en Dallas entre medias parece una utopía, pero tres de cuatro puede valerles para dar la sorpresa.

Pronóstico: Mariano (9-7, no se clasifica), Pepe (9-7, no se clasifica), Michel (9-7, no se clasifica)

WASHINGTON REDSKINS (6-5-1)

Partidos restantes:

En Filadelfia (5-7)

Contra Carolina (4-8)

En Chicago (3-9)

Contra Nueva York Giants (8-4)

Su derrota en Arizona fue una de las grandes sorpresas de la jornada. Y estoy seguro de que les ha dejado con el pie cambiado por que no se la esperaban. Aún así, ganando sus próximos tres partidos, en teoría asequibles, quizá puedan tenerlo todo resuelto el último día ante Giants.

Pronóstico: Mariano (10-5-1, seed 5), Pepe (10-5-1, seed 5), Michel (10-5-1, seed 5)

MINNESOTA VIKINGS (6-6)

Partidos restantes:

En Jacksonville (2-10)

Contra Indianapolis (6-6)

En Green Bay (6-6)

Contra Chicago (3-9)

A estas alturas, a los Vikings solo les vale ganar todos sus partidos y que dos rivales directo fallen más de la cuenta. En su división, dos victorias de los Lions les eliminan, y en wid card tendrían que fallar Giants, y/o Redskins, y/o Tampa.

Pronóstico: Mariano (9-7, no se clasifica), Pepe (9-7, no se clasifica), Michel (9-7, no se clasifica)

GREEN BAY PACKERS (6-6)

Partidos restantes:

Con Seattle (8-3-1)

En Chicago (3-9)

Con Vikings (6-6)

En Detroit (8-4)

Si ganan los cuatro partidos, entrarán como líderes de división. Incluso perdiendo uno podrían ganar la división si se imponen a los Lions y éstos pierden dos de sus tres próximos partidos. Con nueve victorias también tendrían que esperar que sus rivales para wild card fallen más de la cuenta.

Pronóstico: Mariano (10-6, seed 4), Pepe (9-7, no se clasifica), Michel (10-6, seed 4)

NEW ORLEANS SAINTS (5-7)

Partidos restantes:

En Tampa (7-5)

En Arizona (5-6-1)

Con Tampa (7-5)

En Atlanta (7-5)

Los Saints necesitan ganarlo todo y que los Falcons también pierdan con Carolina.

Pronóstico: Mariano (7-9, no se clasifica), Pepe (7-9, no se clasifica), Michel (7-9, no se clasifica)

TODAVÍA TIENEN MÍNIMAS OPCIONES

Philadelphia Eagles (5-7) Deberían ganar todos los partidos y esperar resultados.

Arizona Cardinals (5-6-1) Deberían ganar tres partidos más que los Seahawks.

Carolina Panthers (4-8) Deberían ganar todos los partidos y esperar resultados.

Los Angeles Rams (4-8) Deberían ganar todos los partidos y esperar resultados.

Chicago Bears (3-9) Podrían entrar con una larguísima serie de carambolas imposibles.

ESTÁN ELIMINADOS

San Francisco 49ers (1-11) RIP

John Fox, Jeff Fisher y Chip Kelly seguirán en sus equipos en 2017

El Black Monday se queda sin contenido con la continuidad en Bears, Rams y 49ers de tres de los entrenadores más cuestionados de la temporada actual.

Ya solo falta Gus Bradley para que estemos todos. Pero si el actual entrenador de los Jaguars también firma una extensión de contrato, quizá haya que pedir una evaluación psiquiátrica de los propietarios de varias franquicias para confirmar su salud mental. Por suerte para todos, especialmente para Jacksonville, no parece que Shahid Khan, su propietario, vaya a perpetrar tal suicidio… aunque visto lo visto.

Según se ha hecho público hoy, John Fox seguirá un tercer año como entrenador principal de los Bears. Pero si os habéis quedado boquiabiertos, la noticia no termina ahí. Parece que la intención del entrenador es revolucionar su staff despidiendo a Dowell Loggains, el coordinador ofensivo de circunstancias que llegó tras la marcha de Adam Gase, y también a ¡Vic Fangio!

La marcha de Loggains tiene todo el sentido del mundo. Era el entrenador de quarterbacks cuando fue ascendido, con la idea de darle la última oportunidad a Jay Cutler, con el que tiene una extraordinaria relación. Desde hace semanas nadie duda de que Cutler no seguirá, y parece lógico que Loggains se marche con él y se intente construir un nuevo proyecto ofensivo desde cero.

Lo que no tiene ni pies ni cabeza es la marcha de Fangio. Pese a lo mala que está siendo la temporada de Chicago, su defensa no tiene demasiada culpa de ello. Ahora mismo es la séptima mejor de la NFL en yardas permitidas, la séptima que más sacks consigue, la sexta que mejor defiende contra el pase y la novena que menos yardas permite por intento de carrera. De hecho, Chicago lleva toda la temporada trasmitiendo sensaciones equívocas porque, si solo ves jugar a su bloque defensivo, parece un equipo poderoso. Es cuando salta el ataque al campo cuando todo el castillo de naipes se desmorona.

Parece que el posible despido de Fangio tiene más que ver con una cuestión filosófica, y un choque de conceptos entre él y Fox. Mientras al entrenador principal le gustan las defensas 4-3, Fangio prefiere una 3-4. Sin embargo, la defensa de Chicago está construida con jugadores mejor preparados para jugar en una 3-4, pese a que lo mejor de ese bloque, su grupo de linebackers, ha quedado derruido con las bajas de Jerrell Freeman (sanción), Lamarr Hosuton (en IR desde septiembre) y Danny Trevathan (en IR desde finales de noviembre). Por eso toda la polémica parece tener muy poco sentido.

Más allá de cualquier disquisición sobre la formación de este staff, lo que parece inexplicable es que Fox continúe al frente de los Bears un año más. No solo son las 9 victorias y 19 derrotas en las dos temporadas que lleva en Chicago. Simplemente no ha aportado nada, o al menos eso ha parecido. Incluso hay abierto un debate sobre el error que significó dejar marchar a Adam Gase a Miami, donde empieza a triunfar con ideas más frescas e innovadoras que las de un Fox cuyo punto fuerte siempre ha sido la capacidad de hacer vestuario, que no es precisamente el problema más acuciante para los Bears.

Sin embargo, lo de Chicago no es un caso aislado. Los Rams acaban de hacer una extensión de contrato a Jeff Fisher, que seguirá en Los Angeles dos años más. Después del traslado de los Houston Oilers a Tennessee, con el nuevo nombre de Titans, Fisher parece haberse especializado en gestionar cambios de sede de franquicias. Sin embargo, más allá de su capacidad para mover cajas de un lado a otro, no está muy clara su aportación en el aspecto técnico. Y menos después de que acabe de igualar el récord de derrotas de un entrenador en la NFL (165), marca que ostentaba Dan Reeves y que al ritmo que va, quedará pulverizada por el entrenador de los Rams.

Y puestos a hablar de entrenadores que no salen ni con aguarrás, después de que Oregon fichara a Willie Taggart y también dejaran de estar vacantes los jugosos puestos de entrenador de LSU y Texas, se han acabado de sopetón todos los rumores de que Chip Kelly iba a regresar en 2017 a la NCAA. El head coach de los 49ers ya ha sido confirmado para un año más en San Francisco, aunque le va a tocar remangarse y meter las manos en el fango para reconstruir un equipo con algunos brotes verdes, pero demasiadas zonas áridas.

Después de tanta confirmación sorpresa, ya estamos todos en vilo mirando a Jacksonville. Si Fox y Fisher lo han conseguido ¿por qué no Gus Bradley? Entran escalofríos solo de pensarlo ¿verdad?

Otra cosa es que lo de Fox, Fisher y Kelly no sea irreversible. Que un mes da para mucho, y el Black Monday les entra siempre a los propietarios un cosquilleo de placer solo con pensar en la posibilidad de apretar el botón rojo de los misiles.

Las líneas ofensivas en el mundo de la NFL son divertidas

Es el grupo menos valorado, la posición que menos se quiere imitar. Pero las líneas ofensivas son las piedras angulares de los grandes equipos.

Dallas, Oakland, Nueva Inglaterra, Atlanta, Washington o Tennessee. Todos son equipos que a la altura de la semana 13 se encuentran en postemporada o pelando un lugar en ella. También son equipos que cuentan con jugadores fuera de serie en sus planteles. Desde los Elliott, Carr, Brady, Ryan, Freeman, Cousins, DeMarco Murray y un gran etcétera. Sin embargo, esta temporada todos se han caracterizado por ser equipos causantes de espectáculo. Unos apuestan por montar circos aéreos cada semana, otros prefieren arrollar a sus rivales penetrándolos hasta sus entrañas, pero ninguno de ellos lo hubiera logrado sin la unidad que poco a poco empieza a ser VITAL (así con mayúsculas) cuando se busca formar un equipo contendiente y competitivo: la línea ofensiva.

El pionero

No se puede hablar como tal de un equipo que haya emprendido el camino hacia la alta valoración de linieros ofensivos. Pero en los últimos años si uno merece una mención especial sin duda son los Dallas Cowboys.

3 primeras selecciones invertidas (no gastadas) en especialistas que, tras algunas adiciones más, han conformado la unidad más dominante en toda la NFL. Comparable quizá con la secundaria de Denver o la de Seattle, pero en la conversación están.

La fórmula de Dallas pronto fue imitada por otros. Tennessee, que este año ha jugado partidos espectaculares y sumamente entretenidos (vs Green Bay) ha basado todo en base a su OL. La fórmula parece tan sencilla como efectiva. Un quarterback novato, complementado por un corredor consolidado y ambos protegidos por fantásticos bloqueadores que, además, son jóvenes y tienen su mejor football en los próximos años.

En 2013 eligieron al guard, Chance Warmack. 2014 fue el turno del tackle Taylor Lewan. 2015 fue el año de seleccionar el rostro de la franquicia: Marcus Mariota. Y un año más tarde, tras una temporada donde lo golpearon dura y continuamente, volvieron a invertir en Mariota. Está vez llevándole a otro centinela para protegerlo: Jack Conklin, tackle.

Tirar de la cartera

Naturalmente, no siempre hay jugadores de gran calidad para todos los equipos por lo que aquellos que no tienen la oportunidad de armar su línea ofensiva en el Draft, se ven obligados a recurrir a la cartera. Acción que, si se hace con el escrutinio pertinente, puede ser la inversión más valiosa para un equipo.

Oakland ha hecho algo así recientemente con Kelechi Osemele al que se llevaron de Baltimore a punta de billetazos. Esta temporada, Carr ha expuesto todo su talento por la fantástica labor que realiza su línea, incluso han hecho que un ataque terrestre que carece de un súper talento, tenga números más que decentes.

Mismo caso sucedió en Atlanta, se llevaron a Alex Mack (centro) en agencia libre y ha sido uno de los mejores fichajes (y de los menos reconocidos) de la pasada pretemporada. Mack era la pieza que faltaba para complementar a los demás. Por ejemplo a Jake Matthews (tackle) llegado vía Draft con gran talento pero sin los blasones para ser el líder de la unidad. La línea de Falcons es un gran ejemplo de cómo armar una línea de distintas formas.

La importancia

Con las selecciones de Tennessee en 2014 y 2016 se puede dibujar una teoría: – -la posición más importante en la línea suele ser identificada por la del tackle izquierdo debido a que protegen el lado ciego del quarterback.

-a toda acción, una reacción. Allá coordinadores defensivos han movido a sus pass rushers (encargados de a los quarterbacks) del lado izquierdo de su formación para que enfrenten así al tackle «débil» de la línea ofensiva rival: el tackle derecho.

-por tal motivo se puede entender las selecciones de Tennessee en 2014 y 2016 cuando a todas luces seleccionaron tackles izquierdos de primer nivel: en la NFL actual no basta con tener dos tackles izquierdos, hay que tener 2 y uno de ellos con la capacidad de jugar en el sector derecho para anular a los caza-cabezas.

La liga ha evolucionado y sin lugar a dudas, las líneas ofensivas también lo hacen. En lo que queda de la temporada, ponga atención a como las líneas ofensivas de Dallas, Atlanta, Oakland, Nueva Inglaterra o Tennessee se divierten domingo a domingo arrasando a las defensivas rivales. En algunas ocasiones abusan. Como si se tratara de un duelo entre un adolescente y un niño. Sin embargo, son todos profesionales y ver a unos ser tan dominantes respecto a sus rivales ,termina siendo muy divertido.

 

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