Cinco Observaciones-Week 16 (Parte II)

5 observaciones de la victoria de los Cowboys vs Lions

En un duelo de lunes por la noche entre Detroit Lions y Dallas Cowboys en el AT&T Stadium donde los visitantes necesitaban ganar pasa asegurar su lugar en postemporada y los locales no tenían nada relevante por disputar, fueron los de la Estrella Solitaria los que se impusieron 42-21 haciendo una afirmación importante, este es mi análisis de la victoria de los Cowboys vs Lions:

1.- La historia de dos defensivas de Dallas

Es justo decir que las defensivas de ambos equipos estuvieron desaparecidas en el primer cuarto y parte del segundo. Durante dicho periodo el RB de Detroit Zach Zenner destrozó a la defensiva rival al correr por huecos amplios, arrastrando a los tackleadores y anotando dos TDs con relativa facilidad.

Es necesario señalar que para el segundo cuarto, los integrantes de la defensiva de los Cowboys estaban cayendo como moscas; aunado a la falta de Tyron Crawfford, DeMarcus Lawrence y Morris Claiborne, se sumaron las lesiones de Terrell McClain, Ryan Davis y Anthony Brown. De los seis mencionados, cuatro son titulares.

Quedaban 4 minuots en el reloj de juego del segundo cuarto, cuando Zenner consiguió su segundo TD de la noche, el cual se convertiría en los últimos puntos que los Lions anotarían en todo el partido. Para la segunda mitad, aún con las bajas en el personal, jugadores como Orlando Scandrick, Benson Mayowa, Randy Gregory y David Irving tuvieron un gran partido.

Constantemente presionaron al Matthew Stafford, defendieron buenos pases, generaron una intercepción y un fumble y en general volaban hacia el balón provocando que, a partir de entonces, el partido se cargara hacia un solo lado.

Por un momento esa racha de no permitir a un corredor de más de 100 yardas que la defensiva de Dallas sostenía hasta antes de este partido parecía peligrar cuando Zenner lucía imparable, sin embargo fue limitado a 67 y la racha sigue viva.

La falta de pass rush es un punto frecuentemente señalado, sin embargo, Mayowa e Irving están entrando en un excelente ritmo hacia el final de la temporada. Por su parte Randy Gregory se vio obligado a jugar mucho por las lesiones y terminó exhausto en varias ocasiones, por lo que si puede recuperar condición física será un elemento que puede marcar diferencia para cuando Tyrone Crafford y DeMarcus Lawrence vuelvan al campo.

2.- Dak Prescott lució fino una vez más.

La línea estadística luce bastante bien para el QB de los Cowboys: 15 de 20 pases completos para 212 yardas y tres TDs, además de 35 yardas en cuatro acarreos. Sin embargo esos números no dictan la historia completa de lo hecho esta noche por el novato; su comando de la ofensiva y liderazgo en el equipo fueron destacados, para muestra dos de sus pases de TD.

En el que lazó a Brice Buttler en el primer drive del partido, identifica perfectamente que la defensiva tiene a dos safeties en la zona profunda del campo, lo señala antes del centro y su receptor va justo a la ventana natural que se crea en el centro de la defensiva con una trayectoria de ‘seam’.

Luego en el TD de Dez Bryant, una vez más diagnostica antes del centro, esta vez notando la cobertura personal a su receptor número 1 y lanzando un balón disputado que Dez se lleva de forma espectacular con una mano. ¿Quieren señalar que hubo contacto por parte de Bryant sobre el corner? Háganlo. Anden, quiten esos 7 puntos del marcador, si eso los hace sentir mejor, eso no hace menos espectacular la recepción.

Resulta también notable que contrario a lo que suele señalarse, sus pases completos no solamente son en trayectorias cortas; esta noche completó cinco de seis envíos de más de 15 yardas, lo cual nos habla de precisión de largo alcance además de una buena toma de decisiones.

Cabe señalar que el día de hoy, obtuvo su victoria 13 en la temporada, empatando el record de Ben Roethlisberger de más partidos ganados por un QB novato. “Creo que eso significa que tendré que ganar 14”, afirmó en la conferencia de prensa posterior al encuentro cuando le hicieron notar el hecho.

3.- Matthew Stafford cargando a su equipo en los hombros.

A mediados de la temporada se hablaba de este hombre como el posible MVP de la temporada y con justa razón.

Esta noche el QB de los Lions fue el pilar sobre el que se recargó el equipo completo, lanzó para 260 yardas, pero parece que más de la mitad de ellas le costaron sangre y sudor, ya que constantemente tenía que evadir defensivos para buscar extender la jugada y encontrar a sus receptores. En varias ocasiones los avances de Detroit eran mérito casi por completo de Stafford.

El problema de cuando algo así sucede es que eventualmente llegan las entregas de balón, en este caso, lanzó una intercepción por abusar de sus lanzamientos por debajo de la altura del hombro y soltó un balón en una jugada en zona de goal en donde esperó demasiado para encontrar a su receptor.

Ahora Detroit llegará al partido de la próxima semana a jugarse el todo por el todo contra Green Bay en casa, donde el resultado determinará si ganan la división Norte de la Nacional o quedan fuera de Playoffs.

4.- ¿Dez Bryant es zurdo?

Esa fue la pregunta que reinó por unos momentos tras la jugada de truco realizada por los Cowboys en la que en un engaño de reversible con Bryant, éste lanzó un pase a la zona de anotación a un completamente desmarcado Jason Witten.

Por más que me gustaría decir que la izquierda NO es su mano fuerte para hacer todavía más épica la jugada, la respuesta es SI. Para quienes siguen de cerca al equipo esto no es una novedad, pero para la mayoría lo es y eso le agrega un ángulo a la conversación.

La noche de Dez también fue algo especial, ya que consiguió 70 yardas y dos anotaciones recibiendo y una más lanzando. Además consiguió su touch down número 66 con lo que ahora es el segundo receptor más anotador en la historia de la franquicia sobrepasando a Michael Irvin y a sólo cinco unidades del primer lugar que le pertenece a Bob Hayes.

Con su pase de TD, Bryant se convierte en el segundo jugador (Dvid Patten en 2001) en la era del Super Bowl en conseguir dos anotaciones recibiendo y sumar una lanzando en un solo partido.

“Había esperado toda mi carrera para lanzar un pase a la zona de anotación.”, afirmó Bryant después del partido.

5.- …y no hay señal de Tony Romo.

Toda la semana se habló de la posibilidad de usar al backup y descansar a Prescott debido a que los Cowboys no tienen nada qué disputar en los últimos dos encuentros de la Temporada Regular habiendo asegurado el primer lugar de la Conferencia Nacional.

El novato, no sólo fue titular en la contienda de lunes por la noche, sino que aun con su equipo arriba en el marcador por más de 20 puntos, con Ezekiell Elliott descansando en la banca y sin su tackle izquierdo titular en la alineación, se mantuvo en el terreno de juego.

Si con todos esos factores el staff de coacheo no decidió poner a Tony Romo al mando parece una señal clara de las intenciones del equipo. Veremos qué sucede en la semana 17 cuando enfrenten de visita a un odiado rival divisional en Philadelphia donde las aspiraciones de los locales pueden estar puestas en arruinar la fiesta.

 

5 observaciones del triunfo de los Cardinals vs Seahawks

En un encuentro al filo de la navaja entre rivales divisionales, Arizona se impuso 34-31 de visita en Seattle. Estas son 5 observaciones del triunfo de los Cardinals vs Seahawks.

1.- El mal ataque terrestre de Seattle

Entre cuatro jugadores no llegaron ni siquiera a las 80 yardas por tierra y su líder corredor fue el QB Russell Wilson. Est0, viniendo de un equipo que se caracterizaba por su domino en acarreos a la ofensiva y una férrea defensiva, llama la atención. En cambio por aire el mismo Wilson tuvo un muy buen día, lanzando para 350 yardas y cuatro TD.

El problema es que cuando requieren de una ofensiva de control para cerrar el partido se les puede complicar al carecer de un juego terrestre dominante.

2.- El incansable pass rush de Arizona

El total de sacks ascendió a seis en el partido, además de lo cual la presión fue uniforme a lo largo del partido. Jugadores como Markus Golden y Chandler Jones estuvieron constantemente en el backfield rival causando problemas para el QB de Seattle y haciendo más sencilla la labor de su defensiva secundaria.

Hubiera sido bueno que esta actitud de orgullo y motor incansable se presentara en todo el equipo a lo largo de la temporada para que su situación fuera distinta rumbo a Playoffs.

3.- La ausencia de safeties en Seattle

La lesión de Earl Thomas -que lo ha llevado a hablar de la posibilidad del retiro- es por todos conocida, su ausencia en el campo es notoria, pero era algo que ambos equipos anticipaban para hoy.

El problema vino cuando, por un breve periodo, también Kam Chancellor abandonó el campo con una lesión. Tras algunas jugadas de carrera y pase en zonas cortas, el head coach de Arizona, Bruce Arians, decidió que era momento de aprovechar dichas ausencias y nos mostró un guiño de aquella ofensiva de 2015 que los llevó tan lejos, lanzando un pase largo a la trayectoria de poste dirigido a J.J. Nelson partiendo a la mitad a la defensiva; el resultado fueron seis puntos para su causa.

La defensiva de Seattle es de lo mejor; sin embargo cuando llegan las lesiones, llegan los problemas, igual que con cualquier unidad en la NFL.

4.- El cuerpo de receptores de los Seahawks

Este grupo es de lo más sólido. Sin tener un nombre que llame la atención de las cámaras, cada uno de sus elementos aporta de manera singular al ataque de su equipo y hacen que esta ofensiva sea productiva.

Es una lástima que Tyler Lockett haya sufrido una lesión en la pierna en una jugada grande cerca de la zona de anotación, sin embargo hombres como Jermaine Kearse y Paul Richardson hicieron muy buen trabajo en el partido tras su salida y ambos atraparon un pase de anotación.

Esta es una muestra de un cuadro realmente unido, cuyos miembros se complementan unos a otros.

5.- Los equipos especiales

La última vez que estas franquicias se vieron las caras, fuimos testigos de un empate 6-6, todos los puntos generados por los equipos espaciales. En esta ocasión los puntos llegaron a raudales por ambos bandos, pero aún así los Special Teams jugaron un papel clave para determinar el rumbo del encuentro.

Tres jugadas determinantes fueron una patada despeje bloqueada por parte de los Cardinals que les dio muy buena posición de campo, un punto extra fallado por parte de los Seahawks que los habría puesto arriba por un punto con un minuto por jugar y, finalmente, una excelente ejecución de un gol de campo con menos de 15 segundo en el reloj de juego por parte de Arizona que les acabó dando el triunfo.

Tal parece que Cards y Hawks están destinados a definir sus encuentros por el papel de sus equipos especiales.

 

5 observaciones del triunfo de los Chiefs vs Broncos

La temporada del actual campeón de la NFL, los Denver Broncos, terminó anoche al ver una de las jugadas más espectaculares y raras en todo el año: un pase de TD lanzado por un tackle defensivo. Denver está eliminado y Kansas City obtuvo su boleto a playoffs con un contundente triunfo 33 a 10. Esto fue lo más importante de la victoria de los Chiefs vs Broncos:

1.- Travis Kelce estuvo en plan imparable.

El TE de los Chiefs, quien va a ir al Pro Bowl, tuvo una actuación espectacular no sólo atrapando el balón (con 160 yardas y un TD en un pase pantalla de 80 yardas), sino que fue letal en el juego terrestre, con bloqueos fulminantes que terminaron en TD por tierra tanto de Alex Smith como de Tyreek Hill. En esta temporada los Broncos sólo han permitido que dos jugadores tengan más de 100 yardas por recepción contra su gran defensiva, y Kelce ha sido ese jugador, con grandes actuaciones tanto anoche como en el primer duelo de la semana 12.

2.- Hay que darle el balón más a Tyreek “Silent” Hill.

La semana anterior Tyreek Hill sólo tuvo una jugada en la ofensiva de los Chiefs (y fue un TD de 68 yardas). Andy Reid aprendió de su error e involucró un poco más a Hill en su ofensiva para este juego. El WR / KR / RB tuvo seis acarreos para 95 yardas, incluyendo una gran escapada de 70 yardas. Este novato ha casi imparable y tiene 11 TD esta campaña, pero también es importante recordar que tiene un oscuro pasado que pudo evitar que formara parte de la NFL. Este año ha aportado 1,681 yardas combinadas a los Chiefs, sin lugar a dudas su mejor arma a la ofensiva.

3.- El anémico ataque de los Broncos.

Las últimas cuatro semanas han sido una pesadilla para el ataque de Denver. Esta ofensiva sólo ha generado 43 puntos (ayudados por un pick six), han convertido 10 de 51 terceras oportunidades y tienen 8 entregas de balón. Y el principal responsable de esto es el pésimo juego de su línea ofensiva, la cual ha sido masacrada tanto en protección de pase como intentando abrir huecos en el juego terrestre. Hace cuatro semanas este equipo se veía como un sólido candidato a los Playoffs, ahora ya están pensando en el offseason.

4.- ¿Fracaso en Denver?

Después del resultado de la Temporada anterior muchos clasificarían esta temporada como un fracaso de los Broncos. Sin embargo creo que eso es un error. 2015 fue la tormenta perfecta para este equipo, en donde a pesar de tener una nula ofensiva la mayoría de las jugadas fortuitas fueron a su favor (y si no vean el juego de Playoffs contra Steelers o Patriots. Sin embargo su defensiva sigue siendo igual de buena (o incluso mejor) y aún varios Playmakers. Pero el problema fue (y es, desde el año pasado) el pésimo juego de la línea ofensiva y en general de Donald Stephenson. La base de este equipo es sólida y están a algunos ajustes de regresar a Playoffs… el querer correr a Gary Kubiak suena totalmente ridículo. John Elway tiene un trabajo interesante para reforzar a este equipo rumbo a la Temporada NFL 2017.

5.- El pase de TD a Poe fue el punto final de la humillación a Denver.

Por primera vez desde la Temporada 2000 los Chiefs lograron barrer la serie en contra de los Broncos. De hecho el juego de anoche fue un dominio total y espectacular. Metieron más de 300 yardas de ofensiva total en la primera mitad (la primera vez que esto le sucede a los Broncos desde 1981), generaron entregas de balón y a pesar del error de Alex Smith este juego nunca estuvo cerca de estar parejo. Incluso se dieron el lujo de hacer que Dontarie Poe, su tackle defensivo, lanzara un pase de TD de 2 yardas y bautizaron la jugada como “estilo Tebow”.

 

5 observaciones del triunfo de los Falcons vs Panthers

Atlanta demostró que es uno de los equipos más enrachados y peligrosos a una semana de la Postemporada. Te presento las 5 observaciones del triunfo de los Falcons vs Panthers de la Semana 16.

1.- El juego terrestre tomando nivel

Los Falcons poseen la mejor ofensiva de la NFL en números, pero a lo largo del año su juego terrestre se ha mantenido a medio gas, sin realizar un trabajo importante y dejando gran parte de la responsabilidad en Matt Ryan y sus WR, Sin embargo, recientemente y ahora ante Carolina su juego terrestre se ha ido levantando y en qué momento. Los huecos en la defensiva de Panthers fueron gigantescos, entre Devonta Freeman y Tevin Coleman acumularon más de 140 yardas en sólo 22 intentos, una dupla muy peligrosa de cara a Playoffs.

2.-Ryan sigue a nivel MVP

Uno de los mejores QB en este 2016 y ante Carolina estuvo especialmente atinado, sólo falló 6 pases en todo el partido de 33 que lanzó, tiene una enorme química con sus WR -no sólo Julio Jones, esta semana otros fueron los que brillaron- en contraste con un Cam Newton que completó dos pases de sus primeros 11 y ya tenia dos intercepciones en la primera mitad.

3.-Los TE se levantan 

Si hay un área donde los Falcons han sufrido pérdidas este año es en la posición de TE, iniciando con el titular Jacob Tamme, quien quedó fuera de la temporada. El siguiente en el depth chart, Austin Hooper, quedó inactivo para este partido, pero un agente libre novato llamado Josh Perkins y un jugador que fue activado esta semana desde el roster de prácticas, D.J. Tialavea, levantaron la mano, atrapando los primeros TD de su carrera.

4.-El regreso de Julio

Dos largas semanas con Julio Jones fuera del campo debido una lesión, pero ante los Panthers el All-Pro regresó a la ofensiva de Atlanta. Aunque no tuvo uno de esos enormes partidos que le conocemos, atrapó 4 pases para 60 yardas y se vio sano, listo para los Playoffs.

5.- El panorama divisional

Con el triunfo, los Falcons aseguraron el título de la NFC South y un lugar en Playoffs, aparte de mantener vivas las esperanzas -si pierden los Lions- de ganarse el descanso en la primera semana de la postemporada. Aunque para algunos no es un gran premio, cuando menos asegura un partido en casa en estas instancias.

 

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