La Ronda Divisional de los playoffs estuvo llena de contrastes

Por sexto año consecutivo, New England se enfila al Juego de Campeonato de la AFC

 

MÉXICO — Estimados amigos de ESPN, se presume que los juegos de playoffs son los más emocionantes, los más parejos, incluso dramáticos.

La Ronda Divisional es así misma la que se presume puede ser la más pareja, pero en honor a la verdad, no ha sido esta etapa de postemporada las más emotiva.

Matt Ryan hizo pedazos a la defensiva de los Seattle Seahawks en la Ronda Divisional. Getty Images

Salvo un par de juegos, los demás no correspondieron a las expectativas.

Pero qué les parece si recapitulamos:

SEATTLE SEAHAWKS VS. ATLANTA FALCONS

Primero Seattle llegó a Atlanta con la etiqueta de un equipo experimentado que recientemente jugó dos Super Bowls.

Una defensiva que parecía mejorar partido a partido, pero que colapsó ante la mejor ofensiva en puntos, como es la de Atlanta.

Los Falcons anotaron un promedio de 33 puntos por encuentro durante la temporada regular. Este sábado anotaron 36.

Matt Ryan demostró porque es candidato a Jugador Más Valioso.

La buena noticia para los Falcons es que la derrota de los Dallas Cowboys los deja en la primera posición de la Conferencia Nacional. La mala, es que van a enfrentar al que quizá es el equipo con mejor ritmo y que llega con ocho triunfos consecutivos: los Green Bay Packers.

Tom Brady no lució tan preciso en la victoria de New England Patriots sobre Houston Texans. Getty Images

HOUSTON TEXANS VS. NEW ENGLAND PATRIOTS

En la Conferencia Americana, los Patriots, el equipo con el mejor récord, derrotaron a los Texans, tal y como se esperaba, sin embargo en la primera mitad Houston hizo ver mal a Tom Brady y compañía.

Sería por exceso de confianza, quizá, pero después de los primeros 30 minutos solo cuatro puntos de ventaja tenían los de Foxborough.

Brady, quién llegó a este juego con solo dos pases interceptados durante la temporada regular, tuvo dos entregas de balón contra los de Houston.

Otro dato, Brady terminó con 47 por ciento de efectividad en pases completos muy por debajo de su porcentaje de la temporada regular que fue de 67 por ciento.

Además fue constantemente presionado y sacudido.

Al final las aguas regresaron a su nivel y los Pats se impusieron 34 a 16 .

GREEN BAY PACKERS VS. DALLAS COWBOYS

En el partido más emocionante, sin lugar a dudas, fue el de los Packers contra Cowboys.

Después de una primera mitad en donde los Cowboy llegaron a estar abajo en el marcador por 18 puntos –su déficit más grande en la temporada en un partido en casa– vinieron de atrás para alcanzar en los últimos segundos el empate a 31.

Aaron Rodgers necesitó unos segundos para colocar a los Green Bay Packers en posición de ganar. AP Photo

Pero le dejaron a Aaron Rodgers más de 30 segundos en el reloj. Tiempo suficiente para armar una ofensiva ganadora. Jared Cook con una recepción de antología, le dio a Green Bay un primero y 10 de manera agónica.

Y así con gol de campo en los últimos 3 segundos de Mason Crosby, Green Bay ganó el boleto a la Final de la Conferencia Nacional.

Lo demás fue historia.

Partido muy emocionante que le significa a Green Bay una victoria como visitante.

PITTSBURGH STEELERS VS. KANSAS CITY CHIEFS

Luego de ocho juegos en la postemporada solo dos equipos han sabido ganar como visitantes. Además de Green Bay, Pittsburgh se llevó el triunfo en el Arrowhead Stadium.

Los Steelers fueron a ganar a los Kansas City Chiefs en un partido que quizá no fue tan emocionante como el de Green bay y Dallas, pero si duro, trabado y muy defensivo.

Chris Boswell estableció una marca en playoffs al conectar seis goles de campo. AP Photo

La incapacidad de Pittsburgh de poder ejecutar jugadas determinantes en zona roja fue algo de llamar la atención.

Tanto se habló de las tres «B’s», Big Ben, Antonio Brown y Le’Veon Bell, pero apareció otra «B» inesperada, la de Chris Boswell, el pateador que con seis goles de campo le dio el triunfo a Pittsburgh.

Sobreviven sólo cuatro equipos en la temporada 2016 de la NFL: Falcons, Packers, Patriots y Steelers.

Los juegos del domingo resultaron al final los más cerrados. Esos juegos reconciliaron a la liga con el espectáculo.

Las Finales de Conferencia se jugarán la próxima semana. El sueño de millones de aficionados y no exagero, se diluyó. Dallas no llegó siquiera a la antesala. Será entonces Green Bay contra Atlanta y Pittsburgh visitando a New England.

A priori, los juegos lucen muy atractivos para el aficionado. Ojalá que así sea.

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