El suspenso le ha dado la espalda a la Postemporada + Tom Brady reconoce el crecimiento de su «manada de lobos»

El suspenso le ha dado la espalda a la Postemporada

Las críticas por el bajo nivel competitivo en Playoffs alcanzaron su punto culminante en las finales de conferencia, en las que New England Patriots yAtlanta Falcons dominaron a placer a sus rivales para llegar al Super Bowl LI.

De 10 juegos disputados en Postemporada, sólo dos se decidieron hasta los segundos finales y si nos ponemos exigentes, sólo uno –la victoria de los Green Bay Packers sobre los Dallas Cowboys– ofreció el drama e incertidumbre que mantienen a los aficionados al filo de sus asientos.

La NFL ha modificado sus reglas de competencia a través de los años con el fin de crear paridad en la liga, pero este concepto corre el riesgo de limitarse a que cualquier año, cualquier equipo puede ganar el Super Bowl, pero sin encontrar mucha oposición en el camino, como sucedió con Patriots y Falcons esta campaña.

El duelo entre Patriots y Steelers decepcionó a varios aficionados, luego de que éste creó altas expectativas por la rivalidad y la disputa del pase al Super Bowl LI. Getty Images

Y para muestra, un botón. El margen de victoria –diferencia de puntos entre equipos ganadores y perdedores- en los actuales Playoffs es de 15.7 puntos por juego, la más alta desde la temporada 2009, cuando fue de 15.2.

De los 10 juegos de la actual Postemporada, ocho han terminado con 13 o más puntos de diferencia en el marcador, seis de ellos entre 18 y 25 puntos.

En 1994, la NFL comenzó a usar el tope salarial para limitar la cantidad de dinero que los equipos podrían gastar en su nómina de jugadores, lo que permitió que varias franquicias pudieran firmar a agentes libres de primer nivel si tenían la capacidad y buena administración financiera para hacerlo.

La NFL adoptó su actual formato de Playoffs con seis equipos por conferencia en 1990 y de esa campaña a 1993, el margen de victoria en Postemporada no bajó de 13 puntos, alcanzando un máximo de 18.2 en 1992.

La Emoción se Diluye en Playoffs

Temporadas con márgenes de victoria más altos y más bajos en Playoffs desde 1990, cuando se adoptó el actual formato de Postemporada.

AÑO JUEGOS DECIDIDOS POR 7 O MENOS PTS. MARGEN DE VCTORIA
1990 3 15.4
1992 2 18.2
1996 2 15.7
1997 5 9.8
2000 2 17.7
2002 3 17.1
2003 7 9.3
2006 6 9.0
2007 5 9.1
2008 5 9.8
2009 3 15.2
2011 6 12.6
2012 5 9.0
2013 5 11.2
2014 5 11.5
2015 7 11.5
*2016 2 15.7
* Falta por disputarse el Super Bowl LI.

Son pocas las temporadas desde 1994 en las que el margen de victoria en Playoffs ha sido estrecho. En 1997 fue de 9.8 puntos y en 2003 de 9.3.

El periodo entre las temporadas de 2006 a 2008 ha sido el que más emoción ha ofrecido en Postemporada en los últimos 25 años al registrar márgenes de victoria de 9.0, 9.1 y 9.8 puntos.

En ese lapso se dieron 12 partidos en Playoffs decididos por 7 o menos puntos, nueve de ellos por 4 puntos o menos y los Super Bowls de esas campañas se decidieron por 12, tres y cuatro puntos.

En 2012, el margen de victoria bajó de nueva cuenta a nueve puntos, pero, desde entonces, no baja de 11.0 y en 2016 aumentó considerablemente.

Patriots y Falcons tienen ante sí un gran reto, pues, además de buscar ganar el Super Bowl LI, deberán satisfacer a una afición hambrienta de drama y suspenso, aderezos que no encontró en Playoffs.

Y por su lado, la ausencia de duelos emocionantes debería hacer que la NFL, que ha visto sus ratings bajar en 2016, reconsiderar la idea de expandir el número de participantes en Postemporada.

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Tom Brady reconoce el crecimiento de su «manada de lobos»

FOXBOROUGH — No sucede a menudo que los New England Patriotsmantengan a tres quarterbacks en su plantilla de 53 hombres (usualmente son solamente dos), pero la fuerza ha estado en la manada este año.

O quizás debamos decir «manada de lobos», con base en la manera en que lo veTom Brady (con un poco de ayuda de la película «The Hangover»).

La publicación de Brady en Instagram del lunes destaca parte de la dinámica entre el veterano líder del grupo, de 39 años de edad, y los suplentes Jimmy Garoppolo (25) y Jacoby Brissett (24). Un video del vestidor publicado en Patriots.com agregó contexto, mostrando a Brady pidiendo el teléfono después de que fuera tomada para poder examinarla. Hubo emoción genuina de Brady por capturar el momento con Garoppolo y Brissett.

Cuando los Patriots eligieron a Garoppolo en la segunda ronda del draft del 2014, la selección dominó la discusión en la radio deportiva local. Hubo ocasiones en que el «lenguaje corporal» entre ambos ha sido tema mediático al analizar cómo Brady ve a Garoppolo.

Eso parece haber sucedido hace mucho tiempo; las sonrisas entre los tres quarterbacks en el vestidor después del Juego de Campeonato de la AFC –y el mensaje de Brady en Instagram– aportan una instantánea mucho más clara de lo que parece ser un trío de mariscales de campo disfrutando juntos el viaje.

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