«Si dejan pasar a Deshaun Watson, estarán pasando con Michael Jordan»

MOBILE — El entrenador en jefe de Clemson, Dabo Swinney, ofreció las palabras más fuertes de respaldo este martes hacia su quarterback, Deshaun Watson, al tiempo que se dirige al proceso de draft de la NFL.

«Les digo, si dejan pasar a Deshaun Watson, estarán pasando con Michael Jordan«, señaló Swinney durante el primer día de las prácticas del Senior Bowl. «Simplemente les digo. No sé de qué estoy hablando; soy un viejo entrenador de fútbol americano colegial. Pero Deshaun Watson es el mejor, por mucho».

Watson eligió no participar en el Senior Bowl. Es jugador junior pero se ha graduado, haciéndolo elegible para el partido.

Watson, quien llevó a los Tigers de Swinney a un título nacional con una impresionante victoria de 35-31 sobre Alabama a inicios de este mes, es uno de los prospectos de draft que más se debaten en las evaluaciones de este año.

Se puede argumentar un caso fuerte a favor de los Cleveland Browns considerando a Watson tan alto como el N° 1 global por su fuerza mediática y habilidad probada para ganar en el escenario más grande.

Pero analistas de draft no están tan convencidos todavía respecto al pasador de 6 pies con 2 pulgadas de estatura y 210 libras de peso. Mel Kiper Jr., de ESPNha dicho tener a Watson ranqueado como el prospecto N° 36 global, aunque lo ha proyectado para irse con la décima selección global a los Buffalo Bills en sus simulaciones y ha señalado que podría irse todavía más alto por el valor en la posición de necesidad.

Swinney, no obstante, cree que no debe existir ningún debate.

«Así es como se cambian las cosas, como se cambia una cultura», dijo Swinney cuando se le preguntó en específico acerca de Cleveland considerando a Watson ya sea como N° 1 o N° 12 global. «Para mí, se trata de disciplina y reclutamiento y todo eso. Para ellos, se trata de toma de decisiones. Se trata de a quién seleccionas.

«Sería el jugador más sencillo que jamás ha dirigido [el entrenador en jefe de los Browns, Hue Jackson]. Estoy seguro de que ha dirigido a varios bueno, igual que yo. Pero [Watson es] muy simple. Muy pocas exigencias, humilde, el mismo tipo todos los días y siempre listo. Llega a todas las reuniones preparado.

«Es el mejor preparador con el que he estado. Lo ama. Ustedes saben, se graduó en tres años. Se trata de un tipo motivado, concentrado que siempre ha estado demasiado ocupado siendo grandioso como para distraerse con algo. Así que está listo para el momento. Está tan preparado. Y ha sido así desde siempre».

Deshaun Watson es «uno en millón», según palabras de Dabo Swinney USA TODAY Sports

Swinney apuntó que Watson quedó 32-3 como titular a nivel colegial en su carrera universitaria, con una de esas derrotas llegando cuando se rompió el ligamento anterior cruzado frente a Georgia Tech en su primer año, y otra llegando en el juego por el título nacional del año pasado, que perdieron los Tigers ante Alabama, por 45-40.

Watson tiró para 4,593 yardas, 41 touchdowns y 17 intercepciones en 15 juegos de esta campaña.

Watson había considerado originalmente la idea de participar en el Senior Bowl, donde hubiera sido dirigido por los entrenadores de los Browns. Pero Swinney no culpó a Watson por declinar la invitación para participar.

«Creo que ha hecho bastante. Si no pueden evaluar [sus logros de por vida], una semana en el Senior Bowl no va a cambiar nada», explicó Swinney. «Estará listo. Tendrá listas todas las sesiones y combinados y pro days y todas esas cosas. Simplemente pongan el video, conózcanlo.

«Cuando la gente realmente sepa quién es, no solamente por el video, es uno en un millón».

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