Ed Hochuli y Jeff Triplette lo dejan, adiós a dos clásicos

Ed Hochuli y Jeff Triplette lo dejan, adiós a dos clásicos

Ed Hochuli y Jeff Triplette lo dejan, adiós a dos clásicos

Dos de los árbitros más reconocidos y reconocibles de la NFL han decidido abandonar la profesión y dejar paso a gente más joven.

Esta temporada echaremos de menos los domingos, por los campos de la NFL, a dos viejos conocidos, dos caras que ya eran parte del menú televisivo de esta liga. No estoy hablando de jugadores, sino de dos árbitros que han decidido retirarse. Se trata de Ed Hochuli y Jeff Triplette.

Sin desmerecer a Triplette, lo cierto es que el protagonismo se lo tiene que llevar Hochuli, porque ha sido todo un personaje para esta liga. Y bien sabemos que la atracción por las compticiones, el seguimiento masivo, no se puede conseguir sin personajes. Aunque sea el de un árbitro.

Porque Hochuli construyó a su alrededor, sin quererlo, todo un culto de seguidores. Para bien o para mal, que ya se sabe que de los árbitros sólo se habla cuando fallan.

El bueno de Hochuli se hizo famoso por su capacidad para extender las explicaciones y hacer poco menos que monólogos cómicos cada vez que encendía el micrófono. Asuntos que sus compañeros ventilaban en un par de frases a él le daban para contarnos el reglamento, su interpretación y, si estaba la tarde para ello, poco menos que su opinión sobre el último capítulo de Los Soprano.

He aquí algunos maravillosos ejemplos:

Gracias a él supimos que, sí, también hay penaltis en la Pro Bowl:

Eso sin nombrar sus imponentes biceps, envidia de todos los del ramo. ¿Quién no querría ser Ed Hochuli?

Hochuli tiene 67 años y se convirtió en árbitro de la NFL en 1992. Ha arbitrado la Super Bowl XXXII que los Denver Broncos ganaron a los Green Bay Packers en 1998 y la Super Bowl XXXVIII que los New England Patriots ganaron a los Carolina Panthers en 2004. Será sustituido por su propio hijo, Shawn, que ha sido elevado a árbitro jefe.

El caso de Triplette, como he dicho antes, es más estándar. Con fama de bonachón y buen hombre, comenzó a ser árbitro jefe en la NFL en 1999 y estuvo presente, como asistente, en la Super Bowl XLI en la que, en 2007, los Indianapolis Colts ganaron a los Chicago Bears. Su sustituto será Alex Kemp.

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