Combo de Noticias de ESPN

Primer vistazo para las Finales de Conferencia de la NFL
11:04 AM

Dan Graziano

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Entonces nos quedaban cuatro. Tras los juegos de la Ronda Divisional, los Kansas City

Chiefs, New England Patriots, Los Angeles Rams y New Orleans Saints están a una

victoria de alcanzar el Super Bowl LIII.

Vamos a ‘empezar de nuevo’ con las Finales de Conferencia y las proyecciones de primera

mano del Football Power Index de ESPN.
NFC

Los Angeles Rams en New Orleans Saints

Domingo 20 de enero | 14:05 | Mercedes-Benz Superdome

Proyección FPI: New Orleans, 62.1 por ciento
Selecciones Editoriales

Rams y Chiefs buscan revancha en las Finales de Conferencia

Los Angeles y Kansas City enfrentarán en la antesala del Super Bowl a los equipos

ante los que perdieron su récord invicto en la temporada regular.
Así se jugarán las Finales de Conferencia rumbo al Super Bowl LIII

Los cuatro equipos mejor sembrados en los playoffs de la NFL disputarán el pase al

Super Bowl en las Finales de Conferencia.

Principal argumento para los Rams: Mover el balón por tierra como lo hicieron el sábado

ante los Cowboys. En la derrota de la Semana 9 ante los Saints (45-35), tuvieron 92

yardas por tierra en 19 acarreos. Parte de la razón fue el hecho que en ese momento los

locales tenían una ventaja de 35-14 en el segundo cuarto y tuvieron que enfocarse en el

juego aéreo y consiguieron volver al compromiso al empatar el compromiso 35-35 en el

último cuarto, pero eso sólo sirve para recalcar la importancia de establecer el ataque

terrestre temprano y así controlar un poco el juego. Los Rams se excedieron un poco con

273 yardas en 48 acarreos ante Dallas y probablemente es poco probable esperar una

actuación similar, pero dejar a Drew Brees en las laterales y acabar con el reloj es su

mejor apuesta.

Principal argumento para los Saints: Mantener alejado a Aaron Donald de Brees. En el

primer choque lo golpeó cuatro veces, pero fue el único jugador de los Rams que lo

consiguió y no tuvo capturas en contra. (De hecho ninguno de los mariscales de campo

fue detenido detrás de la línea de golpeo). Michael Thomas, el mejor receptor de los

Saints, tuvo 211 yardas en 12 recepciones y una anotación (ante los Philadelphia Eagles

el fin de semana registró 12 pases atrapados) y aunque Aqib Talib no estuvo en el

primer enfrentamiento por la lesión que lo marginó, Brees debe encontrar algunos

espacios si la línea lo mantiene limpio.

Estadística a seguir: Si contamos la intercepción que tuvo en su primer pase el

domingo, Brees sólo tiene seis en lo que va del año, pero al menos una en cinco de los

últimos seis compromisos. Sólo dos equipos –Chicago y Miami– robaron más pases que

los Rams en la campaña.

Resumen: Las Finales de Conferencia ofrecen revanchas de dos de los partidos más

emocionantes de la temporada y la razón por la que el juego se disputará en New Orleans

y no en Los Angeles –pese a que ambos finalizaron 13-3– es por el hecho que los

Saints vencieron a los Rams en el primer duelo. Ambos tienen más de 500 puntos. Sean

McVay es el joven genio ofensivo que todos quieren copiar y Sean Payton es un genio ya

establecido al que le encanta recordar que ya lleva tiempo en esto. Esto resultará en

el segundo Super Bowl de Brees o la primera aparición de Jared Goff.
AFC

New England Patriots en Kansas City Chiefs

Domingo 20 de enero | 17:40 | Arrowhead Stadium

Proyección FPI: Kansas City, 66.2 por ciento

Principal argumento para los Patriots: Mover el balón por tierra y dejar a Patrick

Mahomes en las laterales. Pese a lo sencillo que resultó el partido para Tom Brady, una

razón por la que lucieron tan dominantes es por su ataque terrestre comandado por Sony

Michel, mismo que se acabó el reloj en el primer cuarto antes que Philip Rivers tomara

su primera posesión. New England fue quinto lugar en yardas y cuarto lugar en

anotaciones por tierra en el año. Promediaron 32 minutos y 21 segundos con el balón en

sus victorias y sólo 28:17 en sus derrotas. Contra Mahomes, quien tuvo 50 pases de

anotación, y un ataque terrestre que sumó 180 yardas ante los Colts, es vital para los

Patriots controlar el ovoide, el reloj y el juego con su ofensiva.

Principal argumento para los Chiefs: Basándonos en lo que ocurrió el domingo «no te

llenes de profundos y dejes sin presión a Brady para que te deshaga». Eso no le resultó

a los Chargers. No, la mejor oportunidad para los Chiefs es replicar lo que hicieron el

sábado y brindar su mejor compromiso a la defensiva. Kansas City fue capaz de presionar

a Andrew Luck lo suficiente (especialmente considerando lo difícil que fue en 2018) y

sus esquineros mantengan el nivel que exhibieron en la campaña con grandes coberturas.

Si logran una actuación similar a la del sábado, entonces representarán un reto aún

mayor que los Chargers, aunque esto tampoco es tan complicado.

Estadística a seguir: Andy Reid tiene marca de 1-4 en Finales de Conferencia –todas en

la Nacional y con los Eagles– pero no llegaba a esta instancia desde 2008. A su vez,

Bill Belichick ostenta un registro de 8-4 en la antesala del Super Bowl y clasificó por

octava temporada consecutiva, además de ganar las últimas dos.

Resumen: El juego será en Kansas City y no en Foxborough, Massachusetts, lo que puede

ser la diferencia. En la era Brady/Belichick, los Patriots tienen récord de 20-3 en

playoffs en casa y 3-4 como visitantes. Tampoco han ganado en patio ajeno y el Super

Bowl en la misma campaña desde 2004. Sus últimas visitas para disputar el Trofeo Lamar

Hunt resultaron en visitas ante Denver. Esta campaña, finalizaron 9-0 en el Gillette

Stadium y 3-5 fuera de él, incluyendo descalabros por doble dígito ante Jacksonville,

Detroit y Tennessee. Los Chiefs se quedaron con 8-1 en el Arrowhead. En la Semana 6,

los Patriots se impusieron 43-30 con un gol de campo de último minuto después de 30

puntos de forma combinada en el último cuarto. Este debe ser un clásico y el hecho que

sea en el estadio de los Chiefs, debe darles la oportunidad de vencer al dragón más

feroz de enero.
Así se jugarán las Finales de Conferencia rumbo al Super Bowl
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Estos son los equipos que se enfrentaran por una oportunidad por un boleto al Super

Bowl. (0:36)
12:08 AM

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Quedaron conformados los duelos de la antesala al Super Bowl LIII, y ambos ofrecen

ingredientes nuevos a rivalidades añejas.

Los finalistas de la Conferencia Nacional son Los Angeles Rams y New Orleans Saints, lo

que sorprende poco dado que fueron los equipos que terminaron con las mejores marcas de

campaña regular en la NFC.

Los Rams ganaron su primer partido de playoffs desde el 2004, batiendo en casa por 30-

22 a unos Dallas Cowboys que no mostraron su mejor versión, particularmente a la

defensiva.

Para los Rams, se trata de la primera Final de Conferencia desde el 2001, cuando

superaron por 29-24 a los Philadelphia Eagles para acceder al Super Bowl XXXVI, donde

eventualmente caerían ante otro de los finalistas de los presentes playoffs.

Los Saints se lograron sobreponer a un inicio aletargado ante los propios Eagles,

campeones defensores del Super Bowl, para alcanzar su primera Final de Conferencia

desde el 2009, campaña que culminó con victoria en el Super Bowl XLIV.

La antesala del Super Bowl por el lado de la Nacional será un enfrentamiento entre

equipos que solían ser rivales divisionales. Los Saints pasaron la mayor parte de sus

primeros años en la NFC Oeste, donde convivieron con los Rams hasta el 2002 con la

creación del sector Sur.

En la rivalidad histórica, los Rams dominan la serie, 41-34, pero únicamente se han

enfrentado en una ocasión previa en playoffs. Eso ocurrió en la ronda de comodines de

la campaña del 2000, cuando los Saints sorprendieron a los Rams por 31-28 en el

Superdome, cuando el entonces equipo de St. Louis llegaba como campeón reinante del

Super Bowl XXXIV.

En la memoria reciente, es difícil olvidar el encuentro de la Semana 9, cuando los

Saints superaron por 45-35 a los Rams en un juego que terminó jugando un papel crucial

en la ventaja de la localía de la actual temporada. Ahora, los Rams deben volver a la

misma sede donde sufrieron su primer revés del año. El partido se celebrará a las 2:05

p.m. tiempo del Centro de México, en el Superdome.

Mientras tanto, en la Conferencia Americana, también llegaron los dos mejores equipos

sembrados de playoffs, con los Kansas City Chiefs y New England Patriots aprovechando

la combinación de la localía con la jornada libre para superar a los Indianapolis Colts

y Los Angeles Chargers, respectivamente, desde el plan de juego.

Se tratará del enfrentamiento N° 36 entre ambas escuadras, ambas pioneras de la antigua

AFL, aunque ambas con diferente nombre. Los DallasTexans/Chiefs suman 18 triunfos, los

Boston Patriots/New England suman 15 victorias, mientras que se registran tres empates

históricos entre estos contendientes.

Curiosamente, solo existe un antecedente entre estos dos equipos en postemporada, igual

que en la NFC. En los playoffs de la campaña del 2015, los Chiefs visitaron Gillette

Stadium cayendo ante los Patriots en la ronda divisional por 27-20. Una semana más

tarde, los Pats caerían ante los Denver Broncos en el Juego de Campeonato de la AFC,

por 20-18, en la única campaña de las últimas cuatro en que no han llegado hasta el

Super Bowl.

El antecedente más inmediato, por otro lado, ocurrió el pasado 14 de octubre, también

en Foxborough. Nuevamente, New England salió victorioso, esta vez por marcador de 43-

40, en lo que fue –coincidentemente– la primera derrota de Kansas City en el año.

ahora, tocará a los Pats viajar al ruidoso Arrowhead Stadium.

Desde un punto de vista histórico, el contraste no puede ser mayor. Kansas City

recibirá por primera vez en su historia, el próximo domingo a las 5:40 p.m. hora del

centro de México, una final de conferencia, mientras que New England accede a esta

instancia por octavo año consecutivo, alargando su marca de la liga.

De acuerdo al Elias Stats Bureau, se trata de la primera ocasión desde la fusión de las

ligas en 1970 que llegan a las finales de Conferencia los cuatro equipos con mayor

cantidad de puntos anotados en la campaña regular.
Rams-Saints y Patriots-Chiefs se vieron las caras en la temporada con triunfo para New

England y New Orleans ESPN
Antonio Gates desea volver para su temporada N° 17 con los Chargers
7:54 PM

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El ala cerrada Antonio Gates aún no desea poner fin a su carrera en la NFL.

El veterano de 38 años de edad aseguró que quiere regresar para su temporada N° 17 con

Los Angeles Chargers.
Antonio Gates quiere regresar para su temporada N° 17 con Los Angeles Chargers. Getty

Images

«No me veo marchándome con este sabor», declaró Gates este domingo tras la derrota 41-

28 ante los New England Patriots. «Creo que cuando sumas a Hunter [Henry] de vuelta y

espero que tengamos de vuelta a Jason Verrett, el cielo es el límite. Y quiero ser

parte de eso.
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«Pero esa tiene que ser una decisión colectiva. No sólo puedo querer volver. Así que ya

veremos cómo resulta».

Los Chargers recontrataron a Gates en la temporada baja luego que originalmente no

estaba contemplado para jugar con el equipo en el 2018 cuando Henry sufrió una lesión

de ligamento cruzado anterior en mayo.
Selecciones Editoriales

Patriots sellan su boleto hacia Kansas City
Minuto de silencio en Foxborough por hija de Mebane

Previo al partido de la Ronda Divisional de la AFC entre Patriots y Chargers, se

rindió un momento de silencio en honor a la hija del liniero defensivo.

Gates terminó la temporada regular con 28 recepciones para 333 yardas y dos touchdowns

y frente a los Patriots sumó cinco recepciones para 41 yardas y una anotación.

También, Gates es el líder de todos los tiempos en la franquicia de los Chargers en

recepciones (960), yardas recibidas (11,882) y recepciones de touchdown (117).

Los 90 touchdowns entre Gates y Philip Rivers son la mayor cantidad en la historia de

la NFL para una pareja de mariscal de campo y ala cerrada.

Información de Eric D. Williams fue utilizada en la redacción de esta nota.
Fuentes: A’s obtiene permiso para dar más dinero a Kyler Murray
Kyler Murray llevó a los Oklahoma Sooners a las semifinales del College Football

Playoff esta temporada. AP Photo
9:24 PM

Jeff Passan | ESPN

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Los Atléticos de Oakland pueden firmar a Kyler Murray con un acuerdo de Ligas Mayores y

ofrecerle un importante dinero garantizado para elegir el béisbol sobre el fútbol

americano sin entorpecer las reglas de Grandes Ligas, dijeron fuentes de la liga a

ESPN, en el último giro en una batalla de deporte contra deporte por el ganador del

Trofeo Heisman que se espera se resuelva en los próximos días.

Los altos ejecutivos de los Atléticos, un ejecutivo de mercadotecnia de MLB y otros se

reunieron el domingo por la tarde con Murray en Dallas, dijeron las fuentes a ESPN,

para entender mejor lo que costaría a Murray renunciar a una carrera futbolística y

venderle para jugar béisbol a tiempo completo. Se espera que Murray se declare para el

draft de la NFL antes de la fecha límite del lunes, aunque hacerlo de ninguna manera le

impediría aceptar un nuevo acuerdo con los Atléticos.
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Murray aceptó un acuerdo de Ligas Menores con un bono por firmar de $4.66 millones de

dólares después de que Oakland lo eligió en la novena selección en el Draft de 2018.

Los Atléticos le permitieron regresar a la Universidad de Oklahoma, donde colocó

números históricos como mariscal de campo y ganó el Trofeo Heisman.

Las reglas de MLB prohíben a los jugadores firmar contratos de Grandes Ligas, que

colocan a los jugadores en rosters de 40 jugadores, fuera del draft. A los equipos no

se les permite firmar jugadores amateurs en acuerdos de Ligas Menores, y luego darles

de inmediato acuerdos de Grandes Ligas, porque esto último sería un incentivo para

firmar y una elusión de los grupos a ser de colocados en el Draft de la Liga.
Selecciones Editoriales

Dentro de la decisión de Kyler Murray: ¿NFL o MLB?

La estrella de los dos deportes de Oklahoma reconoce el encanto de la NFL y la

rutina de llegar a las Grandes Ligas. Pero, ¿dónde está la pasión de Murray y qué le va

a influir en última instancia?

En el caso de Murray, porque firmó un contrato de Ligas Menores y porque su desempeño

en Oklahoma cambió las circunstancias de su carrera en el béisbol, Oakland estaría

dentro de las reglas para darle a Murray una extensión a largo plazo si eso es lo que

se necesita para mantenerlo en el béisbol, dijeron las fuentes a ESPN. Incluso con un

acuerdo de Grandes Ligas, Murray probablemente comenzaría su carrera en Clase A,

Stockton, dijeron las fuentes a ESPN.

No quedó claro después de la reunión, si los A’s están dispuestos a darle a Murray un

acuerdo de Grandes Ligas o cumplir con sus demandas financieras. Dos fuentes le dijeron

a ESPN que los Atléticos esperaban que Murray pidiera más dinero garantizado. Mike

Leslie de WFAA-TV en Dallas informó que Murray estaba exigiendo $15 millones de dólares

para jugar béisbol.

Si bien declararse para el draft no inclinará la mano de Murray, él enfrenta una

decisión. Él debe integrarse al campamento de los A’s, donde planeaba unirse a los

jugadores de las Grandes Ligas, el 15 de febrero. El combinado de la NFL comienza el 26

de febrero. Sea cual sea el deporte que elija, Murray, de 21 años, deberá comenzar a

entrenar para eso más pronto que tarde.

Si Oakland decidiera buscar un acuerdo de Grandes Ligas con Murray, podría garantizarle

un bono de firma adicional mientras le permite permanecer en las Ligas Menores. Murray

tendría cuatro opciones, lo que significa que tendría que unirse a los A’s de tiempo

completo a más tardar para la temporada 2022, aunque Oakland pretende promocionar a

Murray de manera agresiva. Los Atléticos entienden el encanto del fútbol americano, que

se ha hecho evidente en los últimos meses a medida que Murray se desarrollaba desde un

mariscal de campo atlético pero ligero hasta una potencial selección de primera ronda.

Con 5 pies y 9 pulgadas de estatura sería el mariscal de campo más pequeño en la NFL

desde Doug Flutie, quien medía 5 pies y 10 pulgadas. Sin embargo, con múltiples equipos

otorgando calificaciones de primera ronda a Murray de acuerdo a varios reportes y la

creencia que pueden compensar sus deficiencias de tamaño aprovechando su gran capacidad

atlética, la posibilidad que Murray deje el béisbol es real. Y los A’s ahora tienen una

elección que hacer.
El profundo de Alabama, Deionte Thompson, se declara elegible para el draft
El profundo de Deionte Thompson fue elegido al equipo All-America la temporada pasada.

AP Photo
6:19 PM

Alex Scarborough

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Deionte Thompson se convirtió en el último jugador de Alabama que anuncia sus planes de

no jugar su temporada senior y entrar al draft de la NFL.

El profundo junior realizó el anuncio en Twitter este domingo. La fecha límite para que

los jugadores ingresen anticipadamente al draft es el lunes.

Roll Tide Always & Forever!🤞🏾 pic.twitter.com/qlW2P7YKGm
— Deionte Thompson (@playmaker_11) 13 de enero de 2019

El liniero defensivo de Alabama, Quinnen Williams; el tackle ofensivo Jonah Williams;

el corredor Joshua Jacobs; y el ala cerrada Irv Smith Jr.; se declararon todos

elegibles para el draft el viernes.
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De acuerdo a Todd McShay de ESPN, Thompson es el profundo clasificado en el N° 1 y el

octavo prospecto mejor calificado en general.

Thompson fue elegido al primer equipo All-America por The Associated Press la temporada

pasada. Terminó en el segundo lugar del equipo en tacleadas con 79. También tuvo 3.5

derribos detrás de la línea de golpeo, dos intercepciones, seis pases desviados y

cuatro balones sueltos forzados.
G Jeff Allen, Chiefs, regala boletos a aficionado que le ayudó a sacar auto de nieve
4:19 PM

ESPN Digital

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Jeff Allen, guardia de los Kansas City Chiefs, recompensará la amabilidad de un

aficionado con boletos para el Juego de Campeonato de la AFC el próximo domingo en

Arrowhead Stadium.

Allen publicó un tuit la mañana del domingo en el que señaló que su auto quedó

estancado en la nieve antes del juego de Ronda Divisional ante los Indianapolis Colts y

que un hombre de nombre Dave le ayudó a sacar el vehículo sin darse cuenta de que

ayudaba a un jugador de los Chiefs.

My car got stuck in the snow before the game & a nice guy named Dave help pull me

out without knowing I was a player. I want to give him tickets to the AFC championship

game for helping but don’t have a way to contact him. He drove a 97 or 98 Black

Suburban. Pls RT #ChiefsKingdom
— Jeff Allen (@JeffAllen71) 13 de enero de 2019

Allen no pudo obtener la información de contacto del hombre que le ayudó, pero publicó

información sobre las características del auto de Dave para intentar localizarlo y

darle los boletos para el juego y ya por la tarde, el jugador de los Chiefs publicó que

lo había localizado.
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Allen bromeó que varios aficionados se cambiaron su nombre a Dave para intentar obtener

los boletos.

El sábado, cerca de ocho pulgadas de nieve cayeron en Kansas City antes del juego entre

Chiefs y Colts, el cual ganó Kansas City por 31-13.

Allen, veterano de siete años en la NFL, está en su primera campaña con los Chiefs.
Lenguaje en nuevos contratos de coaches anticipa posible paro laboral en NFL en 2021
2:22 PM

Adam Schefter | ESPN.com

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Las recientes contrataciones de entrenadores en jefe han expuesto un panorama oscuro:

que la NFL ha comenzado a prepararse para un potencial paro laboral en 2021 que rompa

la continuidad del futbol americano, indicaron fuentes a ESPN.

En los contratos de coaches negociados la semana pasada, los equipos enfatizan cuánto

ganará un entrenador en jefe, o perderá, en caso de que se dé un paro laboral, de

acuerdo a las fuentes.
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Los equipos intentan protegerse y ahorrar dinero en caso de que interrumpa la temporada

2021 al usar distintos porcentajes de cantidades para el transcurso de esa campaña.

Una fuente señaló que creyó que tanto equipos y coaches creen que habrá algún tipo de

pausa y que una de las primeras señales de ello se muestra en el lenguaje en los

contratos de los entrenadores en jefe.

Se espera que ese lenguaje también aparezca en algunos contratos de jugadores que se

negocien en la agencia libre. El actual contrato colectivo de trabajo expira en el

tercer año de esos acuerdos.
Sarah Thomas hace historia en los playoffs de la NFL
Sarah Thomas debutó en la NFL en 2015 y ahora tuvo su primera aparición en la

postemporada Getty Images
1:25 PM

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Sarah Thomas hizo historia al ser la primer oficial de NFL en estar presente en un

duelo de postemporada. Durante el juego entre Los Angeles Chargers y los New England

Patriots, la juez de línea de 45 años recibió el honor gracias a la experiencia que

cosechó desde 2015, cuando fue nombrada, de manera oficial, como jueza en la liga.

Durante esta temporada, Thomas estuvo presente en 15 duelos. En la Semana 4 estuvo en

el duelo entre los San Francisco 49ers y los Chargers, donde el equipo de casa se llevó

la victoria. De la misma forma, esta campaña no estuvo en ningún duelo de los Patriots.

Thomas también fue la primer mujer en ser oficial de la NFL cuando debutó en el choque

entre los Kansas City Chiefs y los Houston Texans en 2015.
Steve Sarkisian rechazó puesto con Cardinals para volver a Alabama
Steve Sarkisian fue despedido por los Atlanta Falcons luego de dos años como su

coordinador ofensivo. USA TODAY Sports
13 Ene, 2019

ESPN.com (EE.UU.)

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Los Arizona Cardinals ofrecieron a Steve Sarkisian el puesto de coordinador ofensivo,

pero en lugar de aceptarlo decidió regresar a Alabama para trabajar en el cuerpo de

asistentes de Nick Saban, indicaron varias fuentes a Dianna Russini de ESPN este

sábado.
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Se espera que Sarkisian se convierta en coordinador ofensivo del equipo, indicaron

fuentes a Chris Low de ESPN. El ex co-coordinador ofensivo Josh Gattis dejó

recientemente al Tide para marcharse a Michigan y el ex entrenador de mariscales de

campo y ex entrenador en jefe asociado Dan Enos, quien de acuerdo a reportes se

perfilaba para el puesto de coordinador ofensivo de Alabama la próxima temporada, dejó

al equipo el viernes para convertirse en coordinador ofensivo de la Universidad de

Miami.
Selecciones Editoriales

Fitzgerald indeciso de volver el próximo año

El receptor abierto veterano no está seguro de regresar con Arizona para su

temporada N° 16 como jugador profesional.
Cardinals nombran coordinador defensivo a Vance Joseph

Arizona entregó las riendas de su defensiva al ex entrenador en jefe de los

Broncos, quien se une al cuerpo de asistentes de Kliff Kingsbury.
Cardinals contratan a Bryant Mitchell de la CFL

En 19 partidos de por vida a lo largo de tres campañas en Edmonton, el ex jugador

de Northwestern State sumó 97 recepciones para 1,418 yardas y seis touchdowns.

Sarkisian fue despedido por los Atlanta Falcons tras la temporada regular luego de dos

años como coordinador ofensivo.

Antes de unirse a Atlanta en febrero del 2017, Sarkisian fue analista ofensivo del

Crimson Tide. Asumió el puesto de coordinador ofensivo del equipo en el Juego por el

Campeonato del College Football Playoff luego que Lane Kiffin se marchó para

convertirse en entrenador en jefe de Florida Atlantic.

Sarkisian previamente fue entrenador en jefe de USC y Washington. Antes de unirse a los

Falcons, su única experiencia como entrenador en la NFL fue en el 2004, cuando fue

entrenador de mariscales de campo de los Oakland Raiders bajo las órdenes del entonces

entrenador en jefe Norv Turner.
Las ofensivas se apoderaron de los reflectores en la Ronda Divisional
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Estos son los equipos que se enfrentaran por una oportunidad por un boleto al Super

Bowl. (0:36)
11:47 PM

Javier Trejo Garay

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MÉXICO — La Ronda Divisional de la NFL confirma, desde mi punto de vista, algunos

paradigmas que se rompen y valdría la pena repasar.
LAS DEFENSIVAS GANAN CAMPEONATOS

Para aspirar a un título, un equipo debe contar con una gran defensiva. Claro, eso

ayuda. A lo largo de la historia en muchos Super Bowls, esta unidad ha sido

protagonista de grandes gestas.
Las ofensivas brillaron en la Ronda Divisional de la postemporada. ESPN Digital

Solo que, irónicamente, las mejores defensivas en temporada regular no están presentes

ya en las Finales de Conferencia.

La semana pasada en la Ronda de Comodines se despidieron las defensivas N° 1 y N° 2 de

la NFL, los Chicago Bears y Baltimore Ravens.

En la Ronda Divisional se fueron las defensivas N° 6, N° 8 y N° 10 de la liga (Dallas

Cowboys, Los Angeles Chargers e Indianapolis Colts).
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Los New England Patriots, cuyo ataque acapara siempre los reflectores por contar con

Tom Brady, tiene la mejor defensiva de los cuatro equipos que llegaron a la Ronda de

Campeonato, incluso mejor en números que la tan mencionada defensiva de Los Angeles

Rams.

Si usted me pregunta por las defensivas N° 3, N° 4 y N° 5 que no fueron mencionadas

líneas arriba, estas correspondieron a los Tennessee Titans, Houston Texans y

Jacksonville Jaguars. Titans y Jaguars no llegaron a los playoffs.
Los Kansas City Chiefs terminaron con la mejor ofensiva de la NFL en puntos anotados

durante la temporada regular. AP Photo

Por otro lado, como parte del contexto, déjeme decirle que seis de los ocho equipos que

llegaron a la Ronda Divisional terminaron como las primeras ofensivas en puntos

anotados en la temporada regular: Kansas City Chiefs, Rams, New Orleans Saints,

Patriots, Indianapolis Colts y Los Angeles Chargers. De hecho, las cuatro mejores

ofensivas hoy están en las finales de Conferencia.

Espero no me malinterpreten, no quiero decir que para aspirar a un título sea mejor

tener una buena ofensiva que defensiva. En todo caso, lo mejor es tener un equipo

balanceado.

Como les decía líneas arriba, de los cuatro equipos que quedan con vida en los

playoffs, el mejor en el lado defensivo es New England. Es decir, quizás los Pats sean

otra vez favoritos para el Super Bowl por tener más balance en la ofensiva y defensiva.
LAS OFENSIVAS ACTUALES PRIVILEGIAN EL ATAQUE AÉREO SOBRE EL TERRESTRE

Definitivamente no estoy de acuerdo.

Podrá haber más juego aéreo que antes, pero una de las principales razones por las que

funciona el ataque por aire es la ayuda que pueda recibir un equipo de su ofensiva

terrestre.
El ataque terrestre de Los Angeles Rams, encabezado por Todd Gurley, sumó 273 yardas

terrestres contra los Dallas Cowboys. AP Photo

Los Rams le pasaron por encima a los Cowboys. Es cierto, la defensiva de Los Angeles

frenó a Ezekiel Elliott y compañía, pero el ataque terrestre de los Rams fue

espectacular; 273 yardas totales con C.J. Anderson y Todd Gurley II, quienes sumaron

123 y 115 yardas, respectivamente. De hecho, los Rams tuvieron 48 jugadas por tierra

contra apenas 28 por aire.

Sin lugar a dudas, la ofensiva terrestre fue la columna vertebral de esa victoria.

Los Chiefs han tenido en Patrick Mahomes a su mejor jugador y sus números han sido

espectaculares. En temporada regular lanzó 50 pases de touchdown, para establecer una

nueva marca de la franquicia.

Pero hasta Kansas City se apoyó en sus acarreos para vencer a los Colts en la Ronda

Divisional.
Selecciones Editoriales

Rams y Chiefs buscan revancha en las Finales de Conferencia

Los Angeles y Kansas City enfrentarán en la antesala del Super Bowl a los equipos

ante los que perdieron su récord invicto en la temporada regular.
Así se jugarán las Finales de Conferencia rumbo al Super Bowl LIII

Los cuatro equipos mejor sembrados en los playoffs de la NFL disputarán el pase al

Super Bowl en las Finales de Conferencia.
Sony Michel de los Patriots es el Coloso de la Ronda Divisional

El corredor de New England fue instrumental para que los Pats le pasaran por encima

a Bolts.

Damien Williams sumó 129 yardas por la vía terrestre y los Chiefs acumularon un total

de 180 yardas por tierra.

Mahomes lanzó 41 veces el balón y sus corredores tuvieron 33 jugadas por esa vía.

New England, que ha sufrido una metamorfosis a lo largo de la temporada tomando el

ataque terrestre como una prioridad, confirmó la tendencia y su corredor Sony Michel

terminó con 129 yardas — de las 155 yardas terrestres del equipo– y tres touchdowns.

Brady terminó con 44 intentos de pase y los Patriots tuvieron 34 jugadas por tierra.

Sólo los Saints, a pesar de contar con la mejor pareja de corredores en la NFL con

Alvin Kamara y Mark Ingram, no pudieron establecer el ataque terrestre, ninguno de los

dos superó las 100 yardas. Aún así terminaron con 137 por tierra.

El ataque por tierra provoca que las jugadas de engaño de carrera tengan mayores

probabilidades de éxito.

Además, establecer ataque terrestre permite controlar el reloj de juego dejando más

tiempo fuera del campo a la ofensiva rival.

No estoy «descubriendo el hilo negro», es digamos el A-B-C y no cambia, ni creo que

cambie, aunque el juego aéreo sea la base para muchos equipos.
Sony Michel de los Patriots es el Coloso de la Ronda Divisional
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La mesa de ‘NFL Live’ elige a sus ‘MVPs’ en los duelos de este fin de semana. (2:32)
12:08 AM

Rafael Zamorano

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Como se esperaba, el nivel de juego de los quarterbacks en la ronda divisional, en

términos generales, fue ampliamente superior a lo que vimos en la ronda de comodines.

Patrick Mahomes, Tom Brady y Drew Brees fueron particularmente notables, mostrando

tremenda serenidad en situaciones de alta presión, y respondiendo con jugadas precisas

en momentos oportunos. No obstante, una mirada a sus números revela que –al menos en

cuanto a estadísticas se refiere–, hubo jugadores de otras posiciones que lograron

mejores desempeños. Aquí están algunos de ellos.
Sony Michel, RB, New England Patriots

Dos semanas para preparar un plan de juego para un coach que definitivamente está en la

discusión por el mejor de todos los tiempos parece una injusticia en contra del resto

de la NFL. A eso se enfrentaban Los Angeles Chargers esta semana, y desde luego que

Bill Belichick no podía defraudar.
Selecciones Editoriales

Así se jugarán las Finales de Conferencia rumbo al Super Bowl LIII

Los cuatro equipos mejor sembrados en los playoffs de la NFL disputarán el pase al

Super Bowl en las Finales de Conferencia.
Las ofensivas acapararon los reflectores en la Ronda Divisional

Los playoffs confirman que se rompen paradigmas en cuanto a que las defensivas

ganan títulos, con las mejores de la liga ya eliminadas, apunta Javier Trejo Garay.

Los Patriots mostraron su versión más física y agresiva de la campaña, y dominaron

holgadamente en las trincheras a los Bolts, suficiente para construir una ventaja en el

marcador durante el primer tiempo que probó ser imposible de remontar en la segunda

mitad.

Y nadie hizo más con esas herramientas que el corredor novato de los Pats. Michel

acarreó el ovoide en 24 oportunidades para 129 yardas –un promedio de 5.4 yardas por

acarreo–, anotando tres veces por tierra, todas en la primera mitad. Sus touchowns

fueron de 1 yarda, 14 yardas y 5 yardas, y su escapada más larga cubrió 40 yardas.

Desde luego, no fue el único elemento del backfield de New England que brilló

intensamente, James White atrapó 15 pases para 97 yardas, Rex Burkhead aportó un

touchdown terrestre de 6 yardas a la cuenta, y el fullback James Develin constantemente

abrió el camino con tremenda eficiencia. No obstante, el plan de juego colocó a Michel

bajo los reflectores y el novato respondió de gran manera.

Nuevamente, los Patriots mostraron una habilidad camaleónica para transformarse, de

partido en partido, y el rostro del ataque de esta tarde fue Michel. Veremos a quién

elige Belichick para la semana entrante.
Sony Michel fue absolutamente imparable para la defensiva de los Chargers. Getty Images
Menciones honoríficas

C.J. Anderson, RB, Los Angeles Rams: Rara vez, existe una contratación de cierre de

temporada con gran impacto para equipos que llegan lejos en playoffs, como lo de

Anderson. Ante la baja por lesión del corredor titular –quien también aparece en

nuestra lista de esta semana– Anderson cumplió con creces en los partidos finales de

la campaña regular, ayudando a los Ramas a asegurar la ventaja de la localía para un

duelo y la semana libre en playoffs. Ante los Dallas Cowboys, se convirtió en un

monstruo, acarreando el ovoide 23 veces para 123 yardas con dos touchdowns, como parte

de un backfield que tuvo un picnic en el Memorial Coliseum.

Julian Edelman, WR, Patriots: Como sabemos, el carrusel que supone el ataque aéreo de

los Patriots nos deja un rostro diferente cada semana como arma principal. En esta

ocasión, Edelman levantó la mano con nueve recepciones para 151 yardas, aunque le faltó

encontrar las diagonales. Edelman fungió como contrapeso perfecto para un ataque

terrestre que dominó a los Bolts de principio a fin, impidiendo que los angelinos

pudieran concentrarse únicamente en frenar a Michel.

Todd Gurley, RB, Rams: Es difícil frenar a Gurley, incluso cuando no está lesionado.

Esa fue la lección aprendida por la defensiva de Dallas en la ronda divisional,

permitiéndole 115 yardas y un touchdown en 16 acarreos para un dominante promedio de

7.2 yardas por intento. La fortaleza de Los Angeles reside en sus armas ofensivas, y

nadie es mejor que Gurley a ese lado del balón. Incluso disminuido, Gurley sigue siendo

letal para cualquier unidad defensiva, sin importar cuál haya sido su ranking en la

campaña regular.

Travis Kelce, TE, Kansas City Chiefs: El único ala cerrada de nuestro listado, Kelce se

despachó con siete recepciones para 108 yardas como el objetivo más efectivo de Patrick

Mahomes y los Chiefs en contra de los Indianapolis Colts. Aunque no consiguió anotar

–Mahomes no tiró pase de touchdown en el día– Kelce sí logró torturar constantemente

a los backs defensivos de Indy, consiguiendo mover el ovoide una y otra vez.

Michael Thomas, WR, Saints: Cuando los Philadelphia Eagles se pusieron rápidamente

arriba en el marcador por 14-0, sonaron toda clase de alarmas en el Superdome.

Afortunadamente para ellos, Thomas respondió al llamado. El receptor abierto atrapó 12

de los 16 pases que lanzó Drew Brees en su dirección, acumulando con ellos un total de

171 yardas, y anotando una vez. Es curioso que haya todavía discusiones en torno al

mejor receptor de la NFL que no incluyan al estelar de New Orleans. De no haber sido

por lo logrado por Michel, Thomas hubiera capturado el lugar de honor de nuestro

listado semanal.

Damien Williams, RB, Chiefs: No llegó una vez iniciada la campaña como Anderson, pero

también se trató de una adquisición de bajo perfil… hasta que su nombre fue llamado

como pieza central del juego terrestre de Kansas City. Williams, quien cerró la

temporada de manera notable, se despachó ante Indy con 25 acarreos para 129 yardas y un

touchdown. En otras palabras, hizo esencialmente lo que muchos esperaban de Marlon Mack

y los Colts en el encuentro, pautando los tiempos del ataque ofensivo y ayudando a

conservar la ventaja con jugadas de control de balón.
Chiefs abrieron como favoritos en las apuestas ante los Patriots
Patrick Mahomes tuvo una buena presentación en su anterior duelo ante los Patriots

Getty Images
5:56 PM

David Purdum

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Los New England Patriots aparecerán como no favoritos en los playoffs por segunda vez

desde 2007 cuando visiten a los Kansas City Chiefs en el Juego de Campeonato de la

Conferencia Americana.

El equipo local surge con -3 para el compromiso del próximo domingo en el SuperBook en

Westgate Las Vegas.
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New England lució como favorito en sus últimas 12 apariciones en la postemporada, racha

que data del Juego de Campeonato de la Conferencia Americana en 2013 cuando les tocó

visitar a los Denver Broncos de Peyton Manning y finalmente sucumbieron 26-16.

Si la línea se mantiene, entonces será apenas la séptima vez en 39 juegos de playoffs

bajo el mando de Bill Belichick y Tom Brady en que las apuestas no los favorezcan. En

esos partidos tienen marca de 3-3 al momento.

Los Patriots tuvieron una línea de -4 cuando recibieron a los Chiefs el 14 de octubre y

se impusieron 43-40 en casa.

La línea de puntos abrió en 59, pero bajó a 57.5 conforme transcurrió el domingo.
Razones para no perderte los duelos de la Ronda Divisional de la NFL
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