La línea de banda lateral del futuro

La NFL y Microsoft se asocian para ofrecer una nueva visión del juego.

Han pasado más de 30 años desde que John Madden usó por primera vez un Telestrator a fin de analizar las jugadas y formaciones para los espectadores. Sin embargo, en 2013, los entrenadores y los jugadores de la NFL todavía dependían de impresiones en blanco y negro para hacer esencialmente lo mismo.
El ex entrenador principal de los Oakland Raiders y comentarista de televisión John Madden practica usar el dispositivo “Telestrator” de registros electrónicos que se utilizó para ilustrar las jugadas durante el Supertazón XVI en el Silverdome de Pontiac, Michigan. (Fotografía de AP/Archivo)
El ex entrenador principal de los Oakland Raiders y comentarista de televisión John Madden practica usar el dispositivo “Telestrator” de registros electrónicos que se utilizó para ilustrar las jugadas durante el Supertazón XVI en el Silverdome de Pontiac, Michigan. (Fotografía de AP/Archivo)

Los fanáticos de la NFL están acostumbrados a ver a jugadores y entrenadores reunirse en las líneas de banda mientras elaboran estrategias sobre representaciones de las formaciones y tendencias de sus oponentes. La escena planteó una pregunta bastante obvia: ¿Cómo es posible que una liga de alta tecnología aún dependa de impresiones en blanco y negro?

La respuesta es simple: la liga aún no había encontrado un sistema que cumpliera con sus estrictos estándares.

La asociación de la NFL con Microsoft logra eso y mucho más. Ya ha ayudado a los equipos a mejorar la seguridad de los jugadores y ha optimizado la experiencia visual en el hogar.

La liga se está alejando de los días en que una impresora detrás de la banca del equipo imprimía imágenes en blanco y negro que luego eran transmitidas por cable de fibra óptica y colocadas rápidamente en carpetas por “mensajeros” del equipo para que entrenadores y jugadores pudieran verlas.

A partir de la temporada 2014, todos los equipos tienen acceso a la línea de banda lateral por medio de tabletas de Microsoft Surface especialmente configuradas donde reciben imágenes a color de alta resolución casi de manera instantánea.

El Sistema de Vista de la Línea de Banda Lateral disponible en las tabletas de Microsoft Surface ofrece a los entrenadores opciones inmediatas y dinámicas para analizar las estrategias y formaciones de sus oponentes durante un partido. Por ahora, los equipos aún pueden usar las impresiones de fotografías en carpetas. (Fotografías de AP/Paul Jasienski) (Fotografía de AP/Kevin Terrell)
El Sistema de Vista de la Línea de Banda Lateral disponible en las tabletas de Microsoft Surface ofrece a los entrenadores opciones inmediatas y dinámicas para analizar las estrategias y formaciones de sus oponentes durante un partido. Por ahora, los equipos aún pueden usar las impresiones de fotografías en carpetas. (Fotografías de AP/Paul Jasienski) (Fotografía de AP/Kevin Terrell)

La aplicación del Sistema de Visualización de la Línea de Banda Lateral les permite a los entrenadores acercar la imagen, hacer anotaciones, analizar jugadas y marcarlas como favoritas para analizarlas después. Igual que en el sistema anterior, pero de una manera más inmediata, flexible y eficiente, los equipos usan la información para ajustar decisiones de juego y dar instrucciones a sus jugadores a medida que el partido avanza.

Los equipos aún pueden usar las impresiones si así lo desean, sin embargo, con la aplicación, los entrenadores pueden mirar más fácilmente las jugadas que sucedieron antes en el partido. De este modo, obtienen acceso a la fotografía al menos 30 segundos más rápido, lo que puede resultar muy valioso para hacer ajustes sobre la marcha.

El Sistema de Vista de la Línea de Banda Lateral permite a los entrenadores analizar fácilmente una serie de jugadas, organizarlas por categoría o agregar una jugada al marcador para analizar después. (Fotografía AP/Perry Knotts)
El Sistema de Vista de la Línea de Banda Lateral permite a los entrenadores analizar fácilmente una serie de jugadas, organizarlas por categoría o agregar una jugada al marcador para analizar después. (Fotografía AP/Perry Knotts)

TABLETAS LO SUFICIENTEMENTE FUERTES PARA LA NFL

(Fotografía de AP/Ryan Kang)
(Fotografía de AP/Ryan Kang)

La liga se toma los cambios tecnológicos muy en serio. Cada cambio debe mejorar el juego y funcionar de manera fiable, y no puede favorecer a un equipo sobre el otro. Con estos requisitos en mente, Microsoft trabajó junto con la NFL y su Comité de Competencia para asegurar que Surface estuviese a la altura de la tarea.

Microsoft personalizó tabletas disponibles para la venta con el objetivo de cumplir con los requisitos de la liga. Debían tolerar el calor, el frío, la lluvia y el reflejo, por eso, se realizaron pruebas rigurosas y se modificaron hasta que fueron aptas para la acción del juego. (Por ejemplo, cada tableta trae un lápiz óptico para que el personal y los jugadores que usan guantes durante el clima frío puedan usar el dispositivo).

Sobre todo, las tabletas debían estar preparadas para ambos equipos de un momento para el otro. Debían poder tolerar caídas ocasionales, su batería tenía que durar todo el partido y conectarse a la perfección a la red del estadio por donde se transmiten los datos.

Las tabletas están configuradas de manera idéntica; los equipos no pueden acceder a Internet ni instalar aplicaciones o funciones que puedan darles ventaja competitiva. La liga guarda las tabletas bajo llave hasta poco antes de la patada inicial y las recoge no bien termina el partido.

MANTENER REGISTROS SOBRE LA SALUD

Las tabletas Microsoft Surface también ayudan a los preparadores físicos a diagnosticar y tratar a los jugadores lesionados.

Para los jugadores con una posible lesión en la cabeza, el personal médico puede usar la aplicación de evaluación de conmoción cerebral de X2 Biosystems, que compara cómo un jugador responde a una serie de preguntas específicas antes y después de una posible lesión en la cabeza, con el fin de determinar si el jugador puede regresar o no al partido. Si bien no es el único factor para el proceso de toma de decisiones, la prueba X2 es un elemento esencial.

Los preparadores físicos también usan las tabletas Surface para tener a su disposición información médica importante sobre los jugadores. Para los partidos de visitante, los dispositivos permiten que la información de los registros médicos electrónicos de los jugadores se encuentre disponible en las líneas de banda lateral durante el partido.

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