Buen inicio de temporada no garantiza lugar en playoffs

 
 

Buen inicio de temporada no garantiza lugar en playoffs

Iniciar la temporada con un récord de 3-0 permite a los equipos de la NFL soñar con playoffs, ya que, en la última década, el 69.8 por ciento de ellos han logrado avanzar a la siguiente ronda.

Sin embargo, esta temporada, tanto los Dallas Cowboys como Los Angeles Rams se unieron a ese 30.2 por ciento de equipos que inician con 3-0 pero se quedan en el camino y no pueden consumar una campaña exitosa.

Ya son 24 años desde que el equipo de la estrella solitaria no llega a un Super Bowl, la última ocasión que lo consiguió fue en 1995, cuando ganó frente a Pittsburgh Steelers. Después de eso, solo ha avanzado en 10 ocasiones a postemporada (1996, 1998, 1999, 2003, 2006, 2007, 2009, 2014, 2016 y 2018).

Después de la Semana 3 del 2019, con victorias sobre New York GiantsWashington Redskins y Miami Dolphins, los Cowboys eran el tercer equipo favorito –empatados con los Rams– para llegar al Super Bowl LIV, según la casa de apuestas Westgate SuperBook. Pero Dallas no pudo mantener el buen ritmo y comenzó el declive, tras la racha perfecta perdió tres juegos consecutivos y ya no pudieron recuperarse, por lo que terminaron la temporada con un récord de 8-8.

 

AL MENOS NO TERMINARON CON RÉCORD PERDEDOR

En las últimas 10 temporadas de la NFL, 43 equipos han comenzado la campaña con marca 3-0; 30 de ellos lograron avanzar a playoffs y 13 se quedaron en el camino, incluyendo Cowboys y Rams en el 2019.

En esa década, solo el 9.3 por ciento de los equipos que inician con récord perfecto en sus primeros tres juegos terminan con récord perdedor, algo que estuvo a punto de sucederle a Dallas, pero se salvaron de panzazo.

En el 2011, los Buffalo Billscomenzaron con 3-0, incluso llegaron a la Semana 8 con foja 5-2, pero ahí comenzó la debacle al perder siete partidos de forma consecutiva, por lo que terminaron la temporada con un terrible 6-10.

En el 2012, los Arizona Cardinals arrancaron con marca 4-0, pero no pudieron volver a ganar hasta la Semana 15 y después volvieron a caer en sus últimos dos juegos, quedándose con un récord perdedor de 5-11.

En el 2016, los Philadelphia Eagles iniciaron 3-0 y después llegaron los altibajos, pero una racha de cinco derrotas consecutivas provocó que terminaran con récord perdedor (7-9), quedando marginados de los playoffs.

Por último, en el 2018, los Miami Dolphins ganaron sus primeros tres juegos, pero no pudieron mantener el buen ritmo y terminaron con 7-9.

RÉCORD DE 8-8 NO SIRVE DE NADA

En estas 10 temporadas, cinco equipos comenzaron con 3-0 y terminaron con el mismo récord que Dallas en esta campaña (8-8), ninguno de ellos logró avanzar a la postemporada. Dolphins y Chicago Bears en el 2013, Atlanta Falcons en el 2015, y Baltimore Ravens y Minnesota Vikings en el 2016.

Pese a que los Cowboys tenían esperanzas de meterse a la siguiente ronda con su 8-8, ha quedado demostrado que es casi imposible lograrlo, se necesita mucha suerte, incluso que los astros se alineen para conseguirlo.

DEL 3-0 AL SUPER BOWL

De los 43 equipos que arrancaron la campaña con 3-0, solo siete, es decir, el 16.3 por ciento de ellos, pudieron llegar al Super Bowl.

En el 2010, Pittsburgh terminó la temporada regular con marca de 12-4 para avanzar a la postemporada, donde vencieron en la Ronda Divisional a los Ravens y ganaron el Juego por el Campeonato de la AFC tras derrotar a los New York Jets.

En el 2013, Denver Broncos y Seattle Seahawks iniciaron la temporada con 3-0 y terminaron con el mismo récord (13-3). Seattle se impuso en playoffs a los New Orleans Saints y San Francisco 49ers; mientras que Denver superó a los San Diego Los Angeles Chargers y New England Patriots. Ambos se terminaron enfrentando en busca del Trofeo Vince Lombardi.

En el 2015, los Carolina Panthers iniciaron con récord perfecto de 14-0, sin embargo, los Atlanta Falcons –en la Semana 16, les impidieron tener una temporada perfecta y con esa derrota terminaron 15-1. Eran el equipo favorito para ganar el Super Bowl, al cual llegaron tras vencer a Seattle y Arizona.

 

Los New England Patriots iniciaron la temporada del 2016 con un 3-0 y la terminaron con marca de 14-2. Vencieron a los Houston Texans y Steelers en postemporada para llegar al Super Bowl LI, donde enfrentaron a los Falcons.

Por último, la temporada pasada, los Rams arrancaron 8-0 y terminaron 13-3 para avanzar a la siguiente ronda, en la cual se impusieron a Dallas y New Orleans Saints para llegar al último duelo contra Patriots.

INICIARON PERFECTO Y GANARON EL SUPER BOWL

De los siete equipos que ganaron sus primeros tres partidos y llegaron al Super Bowl, solo tres de ellos lograron levantar el Trofeo Lombardi.

En el 2013, Seattle se impuso a Denver en el Super Bowl XLVIII por marcador 43-8; en el 2015, Denver salió victorioso del Super Bowl 50 al vencer 24-10 a Carolina; y, por último, en el 2016, New England se impuso en tiempo extra a Atlanta ,34-28, para llevarse el Super Bowl LI.

 

49ers son el mejor equipo de la NFC por primera vez en 20 años

Por primera vez desde 1997, los San Francisco 49ers son el sembrado N° 1 en la Conferencia Nacional, una impresionante recuperación para un equipo que tuvo la segunda selección global del draft hace apenas nueve meses.

Después de cuatro campañas con marca negativa, incluyendo sólo 10 triunfos en las primeras dos temporadas del entrenador en jefe Kyle Shanahan, los 49ers pasaron de una foja de 4-12 a una de 13-3 este año.

Los Niners son el mejor equipo de la Conferencia Nacional gracias a las grandes jugadas ofensivas y una mejorada defensiva liderada por el cazamariscales Nick Bosa, a quien eligieron con en el turno N° 2 del sorteo.

“Se siente bien estar donde estamos”, declaró Shanahan. “Nuestro objetivo era alcanzar la postemporada, se siente mucho mejor ser el sembrado N° 1. En este punto todos entienden que sólo hay un equipo que puede terminar feliz el año”.

Los Green Bay Packersaseguraron el otro descanso en la primera ronda de los playoffs.

El corredor Aaron Jones es el Jugador Más Valioso del equipo. El jugador de tercer año es el primero de Green Bay con 1,000 yardas por tierra desde Eddie Lacy en 2014 y sus 19 anotaciones (16 por tierra y tres por recepción). Jones comparte con Christian McCaffrey de Carolina el liderato de la Liga.

Los Seahawks visitan a los Eagles de Filadelfia el domingo y los Vikings de Minnesota visitan a los Saints de Nueva Orleans en el otro juego de comodines de la Conferencia Nacional.

El mariscal de campo de los New Orleans SaintsDrew Brees, quien cumplirá 41 años de edad el próximo 15 de enero, ha estado en gran forma con la ayuda del mejor receptor abierto de la NFL, Michael Thomas. Brees ha lanzado para 1,188 yardas y 15 touchdowns en los últimos cuatro partidos, lo que hace evidente el gran regreso de que ha tenido tras su cirugía en el pulgar que lo dejó fuera cinco juegos esta campaña. Thomas logró 149 recepciones y 1,725 yardas para nueve touchdowns, récord en una sola temporada.

 

Los Philadelphia Eagles están hambrientos y Carson Wentzestá determinado a lograr lo que hizo Nick Foles en su ausencia hace dos años: ganar un Super Bowl. Si Wentz continúa jugando al nivel de un Jugador Más Valioso que mostró en diciembre, los Eagles podrían ser peligrosos.

A diferencia de los años anteriores, si los Seattle Seahawks avanzan más en la postemporada será por el mariscal de campo Russell Wilson. Viene de su segunda mejor campaña en cuanto a yardas lanzadas, porcentaje de pases completos y cinco intercepciones, la menor cifra de su carrera. Las lesiones se han acumulado en Seattle. Los Seahawks perdieron a sus tres mejores corredores, un cazamariscales titular, un ala cerrada y un centro por lesiones.

Los Minnesota Vikings cuentan con una defensiva experimentada y consumada que puede ser un problema para mariscales de campo de élite y grandes estrategas del otro lado. Los Vikings fueron sextos en la NFL con un promedio de 18.9 puntos permitidos por partido y 31 robos de balón. Su desventaja en la defensiva es la erosión de la cobertura de pases. Después de estar entre los mejores tres equipos en yardas aéreas permitidas en los tres años anteriores, los Vikings cayeron al puesto N ° 15 en el 2019.

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